25 ans de The Bends, le premier chef-d’œuvre de Radiohead

25 ans de The Bends, le premier chef-d’œuvre de Radiohead

6 septembre 2021 0 Par Le Caiman

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Dans la catégorie des chefs-d’œuvre en termes de disques, il y a généralement deux extrêmes, ceux qui représentent une révolution en termes de son, de concept, d’être en avance sur leur temps et les plus grands succès, ces œuvres dans lesquelles toutes leurs chansons sont merveilleuses , dans lesquelles pas un ne se desserre, quand plus de ces deux bouts ont un disque, mieux ce sera. Parmi les premiers figurent Sons d’animaux, les débuts du Velvet Underground, le Autoroute par Kraftwerk ou Enfant A, entre les secondes Ne vous occupez pas des conneries, Définitivement peut-être, Est-ce ceci? ou notre protagoniste, Les courbures par Radiohead.

Un parfait exemple de la façon dont cette dernière s’inscrit dans cette théorie, prenez une chanson comme Sulk, l’une des moins connues de l’album (et la chanson qui a été le moins jouée en live sur l’album) et imaginez la plupart des groupes de la sorti en single, ce refrain serait sûrement la meilleure chose que quatre-vingt-dix pour cent d’entre eux aient fait.

Le plus drôle c’est que la plupart de ces albums sont généralement des débuts, quelque chose qui a toute la logique, un groupe se crée et passe du temps à se faire un nom en jouant dans tous les tripots possibles, en créant un répertoire, jusqu’à ce que quelqu’un les découvre et qu’un disque soit enregistré avec les meilleures chansons de ce groupe. Si l’album est un succès, alors, le groupe est obligé d’enregistrer un album de continuité sans trop de temps pour composer autant de chansons que le premier, c’est souvent connu comme le syndrome du deuxième album.

C’est pourquoi peu de gens pariaient en 1994 que Radiohead serait en mesure de livrer un disque comme celui-ci. Son premier LP, Pablo Miel, n’était rien de plus que moyen, suivant la dynamique calme / forte des Pixies et avec d’autres influences telles que Nirvana, REMo U2, ce n’était pas un album dans lequel il y avait beaucoup de bonnes chansons, bien qu’il y en ait eu une très grande, Creep, mais précisément le succès de cette chanson et la pression et l’insistance de chacun pour l’imiter allaient leur donner le carburant avait besoin de se démarquer avec son premier chef-d’œuvre après des débuts hésitants. Thom Yorke a chanté dans Creep qu’il voulait être spécial mais c’était avec Les courbures quand son groupe a vraiment commencé à exister.

Radiohead contre Britpop

Sorti dans le feu de la fièvre britpop Les courbures et Radiohead étaient aux antipodes de leurs compatriotes. Face à l’optimisme hédoniste de nombre de leurs contemporains, Yorke était au bord de la dépression. De plus, leurs références étaient des groupes américains comme REM ou les Pixies et des groupes totalement méprisés pour leur prétendue pompeux comme Pink Floyd ou U2, aucune nostalgie pour swinguer Londres. Musicalement, ils étaient toujours attachés à la guitare rock mais Yorke et Jonny Greenwood ont mis un peu plus d’originalité dans leurs instruments, voix et guitare respectifs, faisant du groupe une entité étrange au Royaume-Uni d’Oasis and Blur.

Peu de gens pouvaient le prévoir en 1995, mais l’avenir leur appartenait et bien qu’après Les courbures de nouveaux sommets allaient arriver, c’est l’album sur lequel s’est construite la carrière du groupe qui allait définir le son des décennies suivantes. En fin de compte, il s’est avéré qu’au milieu de la formidable soirée Britpop, des gars se sont faufilés pour mettre les choses en perspective. Si certains voulaient être des rock stars et vivre éternellement pour Radiohead, il leur suffisait d’appartenir à la race humaine.

Le groupe avait commencé à enregistrer Les courbures en février 1994 avec le producteur John Leckie, dont le travail le plus célèbre avait été sur les débuts de Stone Roses, bien que ce qui intéressait le plus Yorke était sa collaboration avec Magazine sur leur album Vrai vie.

Avec Leckie est apparu l’un des noms fondamentaux de l’histoire de Radiohead, c’est Nigel Godrich qui a travaillé comme ingénieur avec le producteur. L’alchimie entre ceux d’Oxford et le jeune ingénieur allait bientôt devenir palpable et lorsque Leckie quitta temporairement le studio, le groupe et Godrich se mirent au travail sur quelques faces B dont sortirait Black Star, qui finirait par être inclus sur le album. , étant le début de la relation mythique entre les deux.

Thom Yorke retrouve sa voix grâce à Jeff Buckley

Mais peut-être le moment le plus important de l’enregistrement de Les courbures s’est produit à l’extérieur du studio. Le 27 août, ils avaient joué au Reading Festival. Là, on pouvait voir un groupe toujours énervé par son plus gros succès, la chanson qu’ils jouaient à chaque concert depuis deux ans, Creep. Dès qu’ils l’ont interprété, de façon peu subtile, ils se sont lancés avec la chanson qui allait faire avancer leur nouveau. C’était My Iron Lung, une critique non voilée de Creep dans laquelle ils disaient des choses comme « Ceci, c’est notre nouvelle chanson / Tout comme la dernière / Une perte de temps totale / Mon poumon de fer ». Blanc et en bouteille. Mais le fait est que cette même performance avait commencé avec Thom Yorke chantant a cappella Sing A Song For You de Tim Buckley. Cela n’aurait pas beaucoup plus d’importance si le fils de Tim, Jeff, n’avait pas sorti un disque quatre jours plus tôt appelé la grâce.

Le plus jeune des Buckley était en Angleterre pour présenter l’album et a joué le lendemain au même festival de Reading que Radiohead. On ne sait pas avec certitude s’ils l’ont vu, ce qui est documenté, c’est que le 1er septembre, Buckley est revenu se produire à Londres au Garage. Le même jour, le groupe anglais était en studio, luttant, une fois de plus, pour trouver une bonne interprétation de Fake Plastic Trees. La chose ne fonctionnait pas alors John Leckie a dit « pourquoi ne sortons-nous pas un peu? » Alors ils ont décidé d’aller voir Buckley et là, Thom Yorke aurait une révélation fondamentale dans sa carrière, pas tant pour la musique qui sonnait mais pour la façon dont elle était interprétée par la gorge incroyable du chanteur. Son utilisation de la voix comme l’instrument le plus expressif permettra à Yorke de donner une nouvelle dimension à la sienne, une influence qui sera efficace dès le départ. Et, après avoir terminé le concert, le groupe est retourné en studio et a commencé à jouer Fake Plastic Tres avec Yorke assis par terre. Après trois prises, il a fondu en larmes, et c’est la version qui a été utilisée sur le disque. Yorke avait trouvé sa voix et, comme dirait Leckie, la performance de Buckley lui a fait comprendre qu’on pouvait chanter du falsetto sans avoir l’air mièvre.

Cette influence atteindrait une toute nouvelle génération de chanteurs à travers le filtre Yorke. Car même si Matt Bellamy ou Chris Martin disent que lorsqu’on les compare à Yorke c’est parce qu’ils partagent l’influence de Buckley, quand on écoute Muse ou Coldplay on ne pense pas tant à la grâce comme dans Les courbures.

« Punk Floyd »

Et c’est que le deuxième album de Radiohead n’a pas une seule chanson qui soit moins que notable. Dès le début du sinueux Planet Telex, on a la certitude d’être devant quelque chose de spécial, le groupe s’est sophistiqué et a trouvé son propre son. Les claviers font leur apparition et ils commencent à mettre beaucoup plus de couches, principalement grâce à leurs trois guitaristes, Yorke lui-même, Ed O’Brien et, surtout, un Jonny Greenwood qui trouvera certainement son son avec une vieille Telecaster. Ils ne jouent plus tous la même chose, chacun apporte quelque chose de différent : Yorke est généralement la guitare rythmique, avec O’Brien mettant des touches à la Johnny Marr, et Greenwood en soliste, avec ses solos servant de contrepoint mélodique à La voix de Yorke, partageant la vedette. Leur expertise instrumentale a conduit certains à les surnommer « Punk Floyd », réussissant à unir deux aspects qui semblaient opposés : la rage du punk et la musicalité de Roger Waters. L’ancienne formule du déchaînement fort/calme qui avait été empruntée aux Pixies et au Nirvana et utilisée avec grand succès dans Creep était définitivement derrière nous.

Les courbures, la chanson, s’est ouverte avec une explosion de guitare et Thom Yorke hurlant. C’était du glorieux rock à la guitare, mais quand les paroles ont commencé, la première chose qu’ils nous ont dite était « Où allons-nous à partir d’ici ». Au milieu de la folie de la Britpop, Yorke a dit des choses comme « Et j’aimerais que ce soit les années 60, j’aimerais pouvoir être heureux, je souhaite, je souhaite, je souhaite que quelque chose se passe ». Mais ce n’était pas les années soixante et Yorke et ses camarades étaient loin d’être heureux. Toutes ces contradictions en font un album vraiment spécial, une œuvre en conflit avec elle-même, noyée dans ces mêmes guitares, dans cette force sauvage si typique des rock stars qu’elles ne veulent pas ressembler. Ce sentiment inconfortable d’être incapable de communiquer d’une autre manière. Quelque chose qu’ils apprendront au fil du temps à faire, en s’ouvrant à de multiples influences et musiques, mais qui est déjà évident dans ce Les courbures. Cela peut être vu dans une interview à l’époque où Thom Yorke s’exprimait ainsi : « Cela me rend très envieux quand j’écoute de la bonne musique de la jungle ou des choses sur l’album Tricky. J’ai le sentiment qu’ils l’ont fait de manière isolée et qu’il n’était pas nécessaire d’être dans un putain de groupe où quelqu’un criait « Je veux mon solo de guitare ».

L’aliénation de Radiohead

Le mot qui définissait le mieux ce que Yorke traversait, et avec lui Radiohead, était l’aliénation. Ils n’avaient pas l’impression de faire partie de la scène britannique ou du grunge. Ils n’ont pas ressenti l’optimisme des premiers, ni le cynisme des seconds. Ils se sentaient hors de tout lien avec quoi que ce soit, et ils l’ont montré explicitement lorsqu’ils ont chanté : « Je veux vivre / Je veux respirer / Je veux faire partie de la race humaine ». Mais ce sentiment d’isolement serait celui qui les conduirait à se retrouver. Leur pessimisme semblait déplacé dans une scène consacrée à l’hédonisme et à la fête, mais le groupe se retrouvait et allait prouver que leur aliénation était plus proche de l’air du temps qu’on ne le croyait. Ce que personne ne réalisait à l’époque, c’était que Radiohead ne rentrait dans aucun label. Ils étaient simplement eux-mêmes et ils n’allaient pas se répéter.

Au cours des années suivantes, des milliers d’imitateurs de cet album sortiront. Certains s’en tiendraient aux délices acoustiques et en feraient une carrière comme Coldplay, Keane ou Travis, tandis que d’autres s’en tiendraient aux explosions électriques de Greenwood – je vous regarde, Muse. Mais Radiohead ne mettrait plus jamais les pieds sur ce territoire. Ils ne le feraient pas avec Bon ordinateur, ni avec aucun de ses albums ultérieurs, toujours ému par le fantôme de « Where do we go from here ».

Street Spirit (Fade Out) clôt l’album de la meilleure des manières, anticipant le désespoir existentiel de Bon ordinateur. Pour Yorke, c’est la chanson la plus triste qu’il ait jamais écrite. Bien sûr, même dans cette complainte dans laquelle, selon ses propres mots, il n’y a pas de place pour l’espoir, il a fini par dire « Plonge ton âme dans l’amour ». Bien sûr, comme avec Creep, Yorke a ressenti des sentiments mitigés lorsqu’il l’a chanté en direct, disant même que cela lui faisait énormément de mal de l’interpréter et de voir des milliers de personnes sourire joyeusement, inconscientes du vrai sens de la chanson. Quelque chose qui se compare à quand vous allez chez le vétérinaire pour faire une injection à votre chien et qu’il vous regarde en remuant joyeusement la queue. Avec des déclarations comme celle-ci, elles peuvent sembler être une parodie d’un groupe « misérabiliste », mais Yorke et son peuple étaient bien plus que des garçons tristes et cyniques, derrière il y avait un désir sincère de se connecter avec le monde.

Nombreux sont ceux qui ont vu dans cet album le moule sur lequel bâtir une carrière. Mettez Parachutisme en finissant d’écouter The Bends et ils verront comment c’est le résultat de prendre l’album Radiohead et d’enlever le plus de chansons de guitare, comme le titre, Bones ou Just (avec ceux-ci les deux premiers albums de Muse sont faits). Si en 2000 quelqu’un voulait réécouter High & Dry alors il avait déjà Yellow, et s’il voulait un nouveau My Iron Lung, il avait déjà Plug In Baby. Mais à cette époque, Radiohead était déjà à un million d’années-lumière en disant que « tout était à sa place » et en secouant complètement le monde de la musique avec Enfant A. « Où allons-nous à partir d’ici? » Radiohead était clair que la réponse ne pouvait pas être au même endroit, même si cet endroit était une source aussi riche que Les courbures.

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