7 pièces d’équipement qui ont contribué à définir le son pionnier d’Aphex Twin

7 pièces d’équipement qui ont contribué à définir le son pionnier d’Aphex Twin

9 septembre 2021 0 Par Le Caiman

Aphex Twin ne parle pas beaucoup, mais quand il le fait, il aime parler d’équipement. Scott Wilson fouille dans certaines de ses interviews les plus révélatrices pour faire la chronique des synthés, séquenceurs et autres appareils qui ont contribué à définir son son influent.

Richard D. James a probablement généré plus de débats en ligne sur l’équipement qu’il utilise pour faire sa musique que tout autre producteur. Il est notoirement secret sur sa pratique, et il peut être difficile de différencier les faits de la fiction dans de nombreuses interviews qui existent. Parler à Musique du futur en 1993, il a affirmé avoir construit ou converti presque tous ses synthés et a déclaré qu’il fabriquait des appareils musicaux depuis son adolescence.

« Je n’avais pas d’équipement quand j’ai commencé », a-t-il déclaré. « J’avais l’habitude de faire des boucles de bande et de les mettre sur des moteurs de ghetto-blaster ou des bobines à bobines que je pouvais obtenir pour cinq livres dans des brocantes. J’ai fait beaucoup de choses avec ceux-ci, comme créer des collages de sons finis que je ferais ensuite, disons, cinq copies. Je synchronisais tous les moteurs et reproduisais les bandes, en faisant varier la vitesse de la bande pour créer des effets comme le flanger, le chorus et le déphasage.

Que James soit tout à fait le génie technologique qu’il prétend être est à débattre, mais sa musique suggère qu’il a un moyen sans effort avec du matériel que la plupart des producteurs auraient du mal à réaliser au cours d’une vie passée en studio. Une rare vidéo en direct de 1993 montre James penché sur une table pleine de matériel, bien avant que les sets techno entièrement matériels ne soient aussi répandus qu’ils le sont maintenant.

De nombreuses affirmations de James sont invérifiables (et certains fans ont spéculé que ses sets live sont au moins en partie préfabriqués), mais certaines choses semblent concrètes : l’énorme liste de matériel utilisé pour faire Syro sur la pochette du disque, son amour des synthés modulaires, des cassettes DAT et d’autres objets obscurs et obsolètes.

Réduire la vaste liste d’équipements auxquels il est habitué à quelques composants clés est une tâche difficile, mais en voici sept qui montrent comment son son a évolué, des premiers morceaux créés avec un échantillonneur Casio bon marché à ses expériences avec l’un des plus déroutants. synthés jamais fabriqués.

Échantillonneur Casio FZ-1
Entendu sur ‘Quoth’ (Surf on Sine Waves, 1993)

Les samplers font partie intégrante du son de James depuis son adolescence. Il prétend même avoir construit un échantillonneur pour un projet universitaire au cours d’une année. « Les enseignants ne savaient pas ce qu’était un échantillonneur, alors tout dépendait de moi », a-t-il déclaré. Musique du futur. « Cela a fonctionné pendant environ huit semaines, puis s’est emballé. La moitié du temps, il n’a pas échantillonné, il a juste fait de très bons bruits – des trucs dingues. »

Son échantillonneur le plus fréquemment utilisé est le FZ-1 de Casio (et la version montée en rack FZ-10), un clavier hybride synthétiseur et échantillonneur avec un filtre analogique à commande numérique célèbre pour son mordant unique. Les rythmes du morceau Quoth de 1993 de Polygon Window auraient été enregistrés un après-midi passé dans une casse à battre du métal avec des marteaux, puis introduits dans un FZ-10.

Il a également utilisé une bizarrerie de conception de la série FZ pour créer des problèmes (semblable à une astuce qu’Autechre utiliserait). « J’avais l’habitude de leur faire cette astuce quand j’étais enfant, de l’éteindre/l’allumer très rapidement, de temps en temps, cela n’effacera pas tout à fait le contenu de la mémoire et vous obtenez des sons de données mentalement corrompus », a-t-il déclaré dans un entretien 2014. À cette époque, il n’y avait pas de sons de type glitch, ce qui est amusant à penser maintenant avec le monde inondé de sanglants bit shifters, etc. – ils sonnent tous de la merde par rapport à la réalité.

La série FZ utilisait des disquettes, quelque chose que James réclamations presque perdu l’un des morceaux de son album de 1994 Classics. « Une fois que je faisais un morceau jusqu’au petit matin, dans les résidences universitaires de Kingston – je pense que c’était ‘Dodeccaheedron’ – et j’ai accidentellement appuyé sur l’interrupteur d’arrêt, mais il ne s’éteint pas tant que vous ne lâchez pas prise, alors je tenais dessus avec ma vie comme Garçon hollandais et digue, en essayant avec mon pied d’accéder à une disquette sur une étagère, mais je n’ai pas pu l’atteindre. Alors je criais avec un doigt tremblant jusqu’à ce que quelqu’un vienne dans ma chambre pour me sauver/me passer une disquette !

Yamaha Disklavier
Entendu le 14 avril (Drukqs, 2001)

Que vous aimiez ou détestiez les Drukqs qui divisent, la plupart des gens s’accorderont à dire que « Avril 14th » est l’un des meilleurs morceaux Aphex Twin de Richard D. James. Ce n’est pas seulement la composition qui le rend spécial ; contrairement à la plupart des morceaux de James jusqu’au début des années 2000, c’était enregistré avec un instrument acoustique dans les microphones plutôt que dans un synthé : le piano mécanique Disklavier de Yamaha.

Le Disklavier est un piano acoustique Yamaha standard équipé d’un mécanisme qui peut jouer les touches sans intervention humaine. Il accepte les données MIDI, vous pouvez donc écrire la musique sur un ordinateur ou un séquenceur et l’envoyer au Disklavier. Le résultat est quelque chose qui semble humain mais pas tout à fait ; le mécanisme qui joue les touches fait un léger clic qui peut être clairement entendu le « 14 avril », quelque chose qui ne fait qu’ajouter à son humeur envoûtante.

En 2015, James a sorti tout un album de musique mécanique : Computer Controlled Acoustic Instruments Pt2, qui combinait des Disklaviers avec des robots batteurs et d’autres outils de création musicale automatisés. C’est aussi un Disklavier qui apparaît sur le morceau de clôture de Syro, ‘aisatsana [102]’.

Microcompositeur Roland MC-4
Entendu sur ‘MC-4 Acid’ (Analord 1, 2005)

Personne ne sait avec certitude ce qui différencie (le cas échéant) l’alias AFX de James d’Aphex Twin, mais c’est le genre de musique qui semble fermement dirigée vers le dancefloor, pleine de rythmes claquants et de lignes acides à faire fondre le visage. Cependant, il est nettement plus ciblé en termes d’équipement utilisé. Une grande partie de la série Analord a été réalisée avec des instruments Roland de son âge d’or : les TB-303, TR-909 et SH-101 (Analord est aussi une anagramme de « A Roland »).

Alors que James a parfois utilisé un Atari ST équipé de MIDI pour contrôler ses synthés dans les premières années, il est également très compétent avec les séquenceurs matériels tels que le Roland MC-4 Microcomposer. Sorti en 1981, le MC-4 est antérieur à l’invention du MIDI et se connecte aux synthés et aux boîtes à rythmes via des sorties de tension de contrôle et de porte à l’ancienne. Alors que le MIDI est plus convivial, le CV du MC-4 est largement considéré comme ayant une synchronisation plus précise.

L’équipement contrôlé par CV est de nouveau à la mode, mais lorsque la série Analord est arrivée, elle était résolument rétro. L’entrée primitive du clavier numérique du MC-4 est notoirement difficile à programmer (James une fois décrit comme « comme faire des pistes sur un taximètre »), mais il l’a utilisé pour que son équipement produise des sons sauvages et imprévisibles, en particulier sur Analord 1, dont le « MC-4 Acid » étroit et labyrinthique prouve que le MIDI n’est pas tout.

Boîte à rythmes Keio Minipops 7
Entendu sur ‘minipops 67 [120.2] [source field mix]'(Syro, 2014)

Lorsque James a fait son retour en 2014 avec Syro, il a levé le secret et a énuméré tout le matériel utilisé pour faire l’album sur la pochette. Plus de 100 synthétiseurs, échantillonneurs, boîtes à rythmes et unités d’effets ont participé à l’élaboration de l’album, mais certains se sont démarqués plus que d’autres, notamment la boîte à rythmes Minipops 7, l’instrument qui a donné le nom à la piste d’ouverture ‘minipops 67 [120.2] [source field mix]’.

Sorti en 1972, le Minipops 7 a été publié par Keio, la société japonaise qui sera plus tard connue sous le nom de Korg. La boîte à rythmes était très limitée par rapport à beaucoup de ses pairs ; il n’y avait pas de séquenceur, et il ne contenait que des rythmes prédéfinis destinés aux musiciens lounge tels que le merengue, le jazz-valse et le cha-cha, mais il a trouvé la popularité auprès de musiciens tels que Jean-Michel Jarre.

Comme pour tout l’équipement de James, il est probable que les Minipops 7 entendus sur ‘minipops 67’ soient fortement modifiés d’une manière ou d’une autre. La pochette Syro le répertorie sous le nom de «Korg Minipops7 Midi. sepouts », ce qui suggère qu’il a été modifié pour être séquencé par MIDI (une technologie qui n’a été inventée qu’en 1983) avec des sorties séparées pour chaque son de batterie. Là où d’autres musiciens n’utiliseraient probablement qu’un 808 ou 909 du commerce, James a modernisé un looper de samba obsolète et en a fait un kit pour lequel les têtes d’engrenage tueraient.

Équipement modulaire Eurorack
Entendu sur ‘CIRCLONT14 [152.97] [shrymoming mix]'(Syro, 2014)

« J’ai acheté un synthé mono Roland 100M quand j’avais 13 ans… mais ça m’a vraiment énervé », a déclaré James à Future Music en 1993. « J’ai commencé à personnaliser mes claviers, puis à changer les composants. Quand nous avons commencé l’école secondaire, il y avait un cours d’électronique, donc la musique et l’électronique allaient de pair.

Personne n’a pu vérifier si les synthés Frankenstein de James sont réels, mais on sait qu’il est fan du format Eurorack, qui lui permet de construire ses propres instruments avec différents modules. La liste de matériel Syro nomme au moins deux modules Eurorack : le DPO de Make Noise et l’Intellijel Rubicon (CIRCLONT14 [152.97] [shrymoming mix]), ce qui lui permettrait de créer des sons uniques qui seraient difficiles à faire avec des instruments tout-en-un.

« La liberté de patcher ce que vous voulez, de vous lever de votre chaise pour brancher quelque chose – c’est comme une quête/un voyage lorsque vous commencez à patcher » Jacques a dit de l’attrait des équipements modulaires Eurorack. « Etablir des liens de cette manière semble très naturel pour [the] façon dont mon cerveau fonctionne.

bande DAT
Entendu le ’11 Flabbard [DAT14]’ (vidage SoundCloud, 2015)

Si vous avez besoin de preuves de l’extrême nerdery des fans d’Aphex Twin, rendez-vous sur le forum WATTM, où vous trouverez toute une discussion à savoir si Selected Ambient Works 85-92 a été enregistré sur cassette ou DAT.

Forme numérique de bande offrant une qualité audio bien supérieure, DAT a été développé par Sony et introduit en 1987 (James réclamations il n’a pas acheté d’enregistreur DAT avant 1993, ce qui signifie que SAW 85-92 a probablement été enregistré sur cassette).

L’utilisation d’un DAT n’est pas remarquable en soi, mais James affirme qu’il a utilisé le mode de lecture longue pour obtenir un son plus lo-fi plutôt que d’opter pour la haute fidélité. « Sean Booth [of Autechre] m’a dit une fois, ‘enregistrez-vous toutes vos pistes en long play ?’ J’ai été assez impressionné qu’il ait travaillé cela, utilisé pour le faire pour insérer plus de pistes sur les DAT! Je n’ai pas été dérangé, c’était une qualité de merde.

Il est difficile de dire exactement quelles pistes Aphex Twin ont été enregistrées sur DAT, mais au moins une partie du tristement célèbre vidage SoundCloud de 2015 a été extrait des bandes de ses archives. Certaines personnes soutiennent que DAT a un caractère aussi distinctif que la cassette et la bobine à bobine, et si vous vouliez recréer le son de James à la maison, l’enregistrement directement sur votre disque dur ne le coupera probablement pas.

Synthétiseur de séquençage d’ondes numérique Cheetah MS800
Entendu sur ‘CHEETAHT2 [Ld spectrum]’ (Cheetah EP, 2016)

James aime tellement les synthés qu’il a consacré un disque entier à l’un d’entre eux : l’EP Cheetah de 2016, qui porte le nom d’un obscur synthétiseur numérique britannique du début des années 90. Bien que le Cheetah MS800 soit décrit à la fois « insondable » et « déroutant à programmer », James aurait fait une grande partie de l’EP propre et numérique en utilisant le synthé.

Chris Macleod de GForce Software a été chargé de concevoir des sons pour le synthé à l’époque, et a dû repartir de zéro. « L’unité de préproduction n’avait pas un seul son d’usine, eh bien, pas que je puisse très bien trouver », a-t-il déclaré sur le Site Web de GForce. « La chose la plus bizarre est que vous ne pouviez pas entendre les changements de vos paramètres en temps réel. Vous devez entrer en « mode d’édition », ajuster vos paramètres, puis quitter le « mode d’édition » pour entendre vos modifications. »

Le MS800 était si central dans le concept de l’EP Cheetah que Warp l’a commercialisé comme une pièce d’équipement, avec une publicité pour l’EP conçue pour ressembler à une publicité de synthé classique et un stand au salon Summer NAMM dans le Tennessee, où le synthé assis dans un boîtier en plexiglas. Seul un homme qui déteste si notoirement la commercialisation de ses disques approuverait cela.

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Et voilà, à bientôt cher mélomane
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