Google rattrape le filet antitrust

Google rattrape le filet antitrust

18 septembre 2021 0 Par Le Caiman

NurPhoto | Getty

Être une entreprise mondiale s’avère être un grand succès. Il y a beaucoup d’argent à gagner à l’étranger. Mais la plupart des entreprises technologiques américaines constatent également qu’il y a un inconvénient : chaque pays où vous gagnez de l’argent est un pays où vous pouvez essayer de réglementer.

Il est difficile de garder une trace des actions antitrust liées à la technologie qui se déroulent dans le monde, en partie parce qu’il ne semble pas toujours utile d’y prêter attention. En Europe, longtemps patrie des régulateurs les plus agressifs au monde, Google a à lui seul écopé d’une amende de 2,7 milliards de dollars en 2017, 5 milliards de dollars d’amende en 2018, et 1,7 milliard de dollars d’amende en 2019. Ces sommes seraient désastreuses pour la plupart des entreprises. , mais ils ne sont guère plus que la sécurisation des erreurs pour une société déclarante 61,9 milliards de dollars dans le chiffre d’affaires du dernier trimestre.

Progressivement, cependant, les pays étrangers vont au-delà des amendes imposées. Au lieu de cela, ils obligent les entreprises technologiques à changer leur façon de faire des affaires. En février, l’Australie a adopté une loi donnant aux éditeurs de presse le droit de négocier les paiements des principales plateformes Internet – en fait, Facebook et Google. En août, la Corée du Sud a agi comme le premier pays l’adoption d’une loi obligeant Apple et Google à ouvrir leurs magasins d’applications mobiles à des systèmes de paiement alternatifs, menaçant de récupérer les 30% de commission qu’ils facturent aux développeurs. Et en cas de conséquences potentiellement très graves, Google devra bientôt répondre aux autorités turques de la concurrence demande cesser de favoriser sa propre propriété dans les résultats de recherche locale.

Les conséquences de tels cas peuvent dépasser les frontières du pays imposant la nouvelle règle, créant des expériences naturelles qui pourraient être imitées par les régulateurs d’autres pays. Google et Facebook pourraient renforcer le code australien de négociation des médias, par exemple, en accélérant des efforts similaires dans d’autres pays, notamment Taïwan, Canada, et même aux Etats-Unis. Luther Lowe, qui a passé plus d’une décennie à faire pression pour une action antitrust contre Google, le qualifie de vice-président senior des politiques publiques, de « médecine rampante ».

Dans d’autres cas, les entreprises contraintes de changer leur modèle économique à l’étranger peuvent décider de prendre le virage mondial avant d’y être contraintes. Après avoir réglé une enquête de la Commission japonaise du commerce équitable, Apple a décidé mettre en œuvre la solution– permettre aux applications audio, vidéo et de lecture de se connecter à leurs propres sites Web pour accepter les paiements – dans le monde entier.

« Parfois, c’est axé sur le marché : les entreprises décident qu’il est trop coûteux de mettre en œuvre différentes stratégies de conformité sur différents marchés », a déclaré Anu Bradford, professeur de droit international et de droit antitrust à l’Université de Columbia. « Ou, parfois, ils s’attendent à copier la réglementation : ils savent que c’est là-bas, et ils n’attendent pas que les Russes ou les Turcs plaident leur propre cause. »

Bien qu’il n’ait pas reçu le même niveau d’attention médiatique que l’Australie et la Corée du Sud, la situation en Turquie pourrait finir par être la mesure la plus importante. C’est parce qu’il coupe le cœur de la façon dont Google utilise son pouvoir en tant que gardien de la plupart du trafic Internet.

C’est le cas de ce que l’on appelle une recherche locale, comme lorsque vous recherchez « restaurants près de chez moi » ou « quincaillerie ». Il s’agit d’une énorme catégorie de trafic de recherche—presque la moitié de toutes les recherches Google, selon certains analystes. Les critiques et concurrents de Google se plaignent depuis longtemps que Google utilise injustement sa domination pour diriger les résultats de recherche locaux vers ses propres offres, même lorsque ce n’est peut-être pas le résultat le plus utile. Pensez à la façon dont, si vous recherchez sur Google un « restaurant chinois », il y aura probablement un widget en haut de la page de résultats que Google appelle la OneBox. Il comprendra quelques cartes Google et quelques critiques Google de restaurants chinois près de chez vous. Vous devrez faire défiler vers le bas pour obtenir les meilleurs résultats organiques, qui peuvent provenir de Yelp ou de TripAdvisor.

Les critiques et concurrents de Google sont exaspérés par cette dynamique depuis des années. L’un de ces concurrents lésés, Yelp, il a commencé l’affaire en Turquie en déposant une plainte auprès de l’autorité de la concurrence du pays. Google soutient que ses résultats de recherche locale sont conçus pour être très utiles aux utilisateurs, sans avoir à appliquer ses propres résultats. Cependant, les régulateurs turcs n’étaient pas d’accord, concluant que Google avait enfreint « l’article 6 de la loi turque sur la concurrence en abusant de sa position dominante sur le marché général des services de recherche afin d’améliorer ses services de recherche locale et de comparaison de prix d’hébergement. promouvoir un moyen d’exclure ses concurrents.  » (Je cite une traduction fournie par un avocat turc.) En avril, ils ont il a reçu une amende d’environ 36 millions de dollars. C’est moins que Google gagnait toutes les deux heures, en moyenne, en 2020. Mais si l’amende était insignifiante, le reste de la décision ne l’était pas. L’autorité a rendu une décision préjudicielle enjoignant à Google de trouver un moyen d’afficher des résultats de recherche locaux qui ne sont pas en faveur des concurrents.

Pour l’instant, l’affaire est dans les limbes. L’autorité de la concurrence n’a pas encore rendu un « avis motivé » exposant ses conclusions en détail. Google aura alors la possibilité de soumettre sa proposition de mise en conformité avec la décision. Il appartiendra à l’autorité de la concurrence de décider si cette proposition est suffisante ou non.

Ce n’est pas le premier rodéo de Google à Ankara. En 2018, l’autorité de la concurrence a rendu une décision similaire à propos de Google Shopping et a constaté que Google avait le privilège de surpasser les autres sites de comparaison de prix. Cela fait suite à une situation similaire dans l’Union européenne, mais avec une différence importante : dans ce cas, l’UE a accepté la solution de Google, bien que ses concurrents aient soutenu qu’elle était inadéquate. Les autorités turques ne l’ont pas fait. Cela a donné à Google un choix : revenir avec une solution que les régulateurs accepteraient, ou retirer le plugin sur Google Shopping en Turquie. La société a choisi cette dernière option, fermant simplement son module de comparaison de prix dans le pays.

Google pourrait faire de même dans le scénario actuel. Mais les enjeux seraient bien plus élevés. La recherche locale représente une part beaucoup plus importante de la recherche totale, et la Turquie est un grand pays, avec une population de 85 millions de personnes. Abandonner une recherche locale supprimerait une fonctionnalité couramment utilisée sur un grand marché. Cela signifie que l’entreprise est plus incitée à proposer un arrangement qui n’est pas rejeté par l’autorité de la concurrence. Mais cela soulève un risque suggéré : toute solution adoptée en Turquie pourrait être exigée ailleurs.

« Si vous êtes l’une de ces entreprises mondiales de premier plan, l’inconvénient est que si l’une de ces juridictions devient un exemple vivant dans la nature de la médecine antitrust, il existe un risque énorme d’effet domino », a-t-il déclaré. Luther Lowe ó Yelp. « Parce que tout à coup, Amy Klobuchar peut tenir son smartphone lors d’une audience au Sénat où Sundar Pichai témoigne et dit, » M. Pichai, j’ai maintenant activé mon VPN turc, et les consommateurs turcs semblent obtenir une meilleure offre que les consommateurs du Minnesota. ‘ »

A quoi cela ressemblerait-il ? Google n’a publié aucun remède proposé ; Une porte-parole d’Emily Clarke a déclaré que la société attendait la publication de l’avis complet avant de pouvoir déterminer ses obligations légales. Yelp soutient que toute personne qui remporte les résultats de la recherche organique devrait avoir le droit d’obtenir la puissance de son API de résultats OneBox, en partant du principe que le propre algorithme de Google considérait que c’était le résultat le plus pertinent. C’est-à-dire que si une recherche Google Maps aboutit maintenant à une recherche, mais que le premier lien ci-dessous provient de Yelp, alors Yelp devrait plutôt obtenir sa population OneBox – ce qui signifie que vous devriez d’abord voir les avis Yelp, pas les avis Google, en essayant de comprendre dehors où dîner.

Un tel changement, s’il est largement accepté, pourrait considérablement remodeler le flux de grandes quantités de trafic Internet. En tant qu’analyste Rand Fishkin Remarque en 2019, plus de 50 % des recherches Google sont éliminées sans que l’utilisateur clique sur un autre site. C’est en partie parce que, comme le Markup documenté L’année dernière, les propres propriétés de Google ou « réponses directes » représentaient bien plus de la moitié de la première page qu’un utilisateur voit lors d’une recherche sur mobile.

« Si cette juridiction les oblige à se comporter de manière interopérable et non discriminatoire, cela renverse essentiellement le mécanisme original de Google comme une sorte de tourbillon », a déclaré Lowe. « Vous n’obtenez qu’un énorme torrent de trafic vers des services tiers. »

Il est facile de comprendre pourquoi une entreprise comme Yelp veut que le craic soit en haut de la facturation. La question est de savoir si les régulateurs turcs forceront Google à le leur donner – et si oui, si Google ira de l’avant ou renverra les utilisateurs turcs aux 10 liens bleus d’origine. Quoi qu’il en soit, il est peu probable que les conséquences restent limitées aux frontières de la Turquie. Les entreprises technologiques américaines ont dominé le monde. Maintenant, le monde essaie de revenir sale.

Cette histoire a été vue pour la première fois wired.com.