Lunettes connectées fabriquées par Google Look Dumb.  Maintenant, Facebook les présente.

Lunettes connectées fabriquées par Google Look Dumb. Maintenant, Facebook les présente.

9 septembre 2021 0 Par Le Caiman

SAN FRANCISCO – Samedi dernier, après une marche de cinq kilomètres à travers le Presidio, je me trouvais parmi une grande foule de touristes regardant le Golden Gate Bridge. Alors que la foule compilait des photos du monument, j’ai décidé de me joindre.

Mais au lieu d’aller chercher mon iPhone dans ma poche, j’ai attrapé le côté de mes lunettes de soleil Ray-Ban jusqu’à ce que j’entende un déclic. Plus tard, j’ai téléchargé les photos prises par mes lunettes de soleil sur mon téléphone.

Le processus a été immédiat, simple, discret – et alimenté par Facebook, qui s’est associé à Ray-Ban. Sa nouvelle ligne de lunettes, baptisée Ray-Ban Stories et dévoilée jeudi, permet de prendre des photos, d’enregistrer des vidéos, de répondre à des appels téléphoniques et de diffuser de la musique et des podcasts.

Cela m’a rassuré que j’étais entraîné dans un avenir inévitable imaginé par beaucoup plus de techniciens que moi, un avenir dont les joints entre le monde réel et la technologie qui le soutient n’étaient pas obsolètes.

Pendant des années, la Silicon Valley a déformé une vision similaire à celle du roman de William Gibson, où capteurs et caméras s’entremêlent dans la vie quotidienne et les vêtements de milliards de personnes. Mais les entreprises technologiques qui ont développé ces idées n’ont souvent pas réussi à les réaliser, car les gens ont évité les ordinateurs consommables – en particulier sur leur visage.

Rappelez-vous Google Glass, les lunettes intelligentes que le cofondateur de Google, Sergey Brin, a présentées en travaillant sauter d’un avion? Ce projet a été mis en place, avec des bars à San Francisco à un moment donné empêchant les souffleurs de verre – également connus sous le nom de « Glassholes » – d’entrer. Plus tard, il y a eu Spectacles Snap, des lunettes intelligentes qui se concentraient davantage sur la mode et l’originalité de l’enregistrement de clips vidéo de 10 secondes. Ce produit n’a jamais vraiment cassé.

Désormais, Facebook vise à inaugurer une ère où les gens sont plus à l’aise pour partager leur vie numériquement, en commençant par ce qu’ils ont sous les yeux.

« Nous nous sommes demandé comment créer un produit qui aide les gens à vivre l’instant présent ? » Andrew Bosworth, directeur de Facebook Reality Labs, a déclaré dans une interview. « N’est-ce pas mieux que de sortir votre téléphone et de le tenir devant vous chaque fois que vous voulez prendre une minute ? »

M. Bosworth a nié les allégations selon lesquelles Facebook reprenait là où d’autres l’avaient laissé. « Ce produit n’a jamais été essayé auparavant car nous n’avons jamais eu un design comme celui-ci auparavant », a-t-il déclaré, ajoutant que Facebook et Ray-Ban étaient plus axés sur la mode des lunettes que sur la technologie à l’intérieur des montures.

« Les lunettes sont une catégorie très spécifique qui change votre apparence », a déclaré Rocco Basilico, directeur des vêtements chez Luxottica, propriétaire de Ray-Ban et qui cherche à se développer sur le marché des vêtements. « Nous avons commencé ce produit à partir de la conception et avons refusé de faire des compromis sur cette conception. »

Soyons réalistes une seconde. Les nouvelles lunettes, qui commencent à 299 $ et sont disponibles dans plus de 20 styles, sont orientées vers l’avant plutôt que l’histoire de la Silicon Valley avec les lunettes intelligentes. Facebook est depuis longtemps sous surveillance pour la façon dont il traite les données personnelles des gens. Ça va certainement énerver les lunettes de filmer subrepticement les gens, sans parler de ce que Facebook pourrait faire avec les vidéos que les gens collectionnent.

J’ai demandé s’il s’agissait de bagages de marque Facebook pourquoi son nom n’avait pas droit aux lunettes. La société a déclaré que ce n’était pas le cas.

« Facebook n’est pas sacré pour le fait que d’autres lunettes intelligentes ont échoué dans le passé », a déclaré Jeremy Greenberg, défenseur des politiques pour le Future of Privacy Forum, une organisation à but non lucratif de protection de la vie privée financée en partie par Facebook. Mais, a-t-il déclaré, « les attentes du public en matière de confidentialité ont changé depuis l’époque de la délivrance de lunettes intelligentes ».

Avec tout cela en tête, j’ai sorti les nouvelles Ray-Ban de Facebook avec une touche pendant quelques jours au cours de la semaine dernière.

Après une inspection minutieuse, j’ai découvert que les cadres contenaient deux caméras, deux microphones, trois microphones et une puce de processeur informatique Snapdragon. Ils sont également livrés avec un étui de chargement qui se branche sur n’importe quel ordinateur via un câble USB-C. À pleine charge, les lunettes peuvent être utilisées pendant environ six heures.

Les lunettes ont besoin d’un compte Facebook. Ils sont également couplés à une application pour smartphone, Facebook View. Après avoir enregistré des vidéos – les lunettes peuvent enregistrer jusqu’à 35 vidéos de 30 secondes ou prendre 500 photos – les gens peuvent télécharger leur contenu sans fil vers l’application, où les photos sont cryptées. Depuis Facebook View, les utilisateurs peuvent partager le contenu sur leurs réseaux sociaux ou applications de messagerie, ainsi que sauvegarder des photos directement sur le stockage de leur téléphone en dehors de l’application Facebook.

Pour anticiper les problèmes de confidentialité, un petit indicateur s’allume lorsque les lunettes enregistrent, informant les personnes qu’elles sont photographiées ou filmées. Lorsque vous configurez l’application Facebook View, elle affiche également des conseils demandant aux utilisateurs de « respecter les autres autour de vous » et leur demandant s’il est approprié de prendre une photo ou une vidéo pour le moment. L’application invite même les gens à « faire une petite démonstration » pour montrer aux autres qu’ils enregistrent.

Pourtant, d’autres utilisateurs peuvent être réticents, comme je l’ai fait. Les lunettes, appelées Facebook Assistant, sont une fonction d’activation audio qui peut être activée pour prendre des photos et des vidéos mains libres en disant « Hé, Facebook ».

Pour moi, c’était un point d’achoppement. Que pensent les gens autour de moi quand ils m’entendent complètement dire : « Hé, Facebook, prends une photo » ? Puis-je faire en sorte que ça ait l’air cool de faire ça ? Est-ce que quelqu’un peut?

De plus, pour aider Facebook à améliorer l’assistant, les utilisateurs sont invités à laisser l’appareil stocker les transcriptions de leurs interactions vocales, qui seront examinées plus tard par une combinaison d’algorithmes de personnes et d’apprentissage automatique. Je n’aimais pas ça et j’imagine que les autres ne seront pas trop enthousiastes non plus, peu importe à quel point leurs interactions vocales peuvent être innocentes.

(Vous pouvez choisir de ne pas utiliser l’Assistant, et les utilisateurs peuvent afficher et supprimer leurs transcriptions s’ils le souhaitent.)

Bon nombre de ces problèmes de confidentialité sont presque au point pour les technologues qui considèrent que les appareils portables sont insurmontables pour la société. Pour le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, l’objectif ultime est de sortir une paire de lunettes intelligentes qui amplifient pleinement la réalité, mettant une sorte de superposition virtuelle sur le monde devant les gens.

Cette idée est encore une autre étape sur la voie de la méta-analyse, le terme de M. Zuckerberg pour décrire comment des parties du monde virtuel et réel finiront par se fondre et partager différentes parties les unes des autres. Peut-être qu’un jour, je pourrais utiliser une paire de lunettes Facebook AR pour me commander un chapeau numérique, que d’autres personnes portant des lunettes AR pourraient voir.

Pendant quelques minutes lors de ma randonnée samedi dernier, j’ai pu comprendre cette vision de l’avenir qui enthousiasme les dirigeants de Facebook.

Lorsque je me suis écrasé dans les nombreux couloirs du Presidio, j’ai eu une vue imprenable, que je n’ai pas pu filmer mais utiliser ma voix tout en tenant toujours une main sur la laisse de mon chien et l’autre tenant mon sac en arrière. C’était si facile de capturer le paysage de la ville et d’émettre une commande vocale pendant que mon téléphone restait dans ma poche.

Mieux encore, je ressemblais à un mec normal portant des lunettes de soleil, pas à quelqu’un portant un ordinateur farfelu.

Un avantage supplémentaire était que personne (à l’exception de mon chien) ne pouvait m’entendre dire « Hé, Facebook » alors que j’étais seul sur les sentiers. Mais dans la ville entourée de monde, j’avoue que je peux rester sur le côté en tapotant mes cadres pour prendre des photos.