Acheter un séquenceur matériel : ce qu’il faut considérer et où obtenir les meilleures offres

Acheter un séquenceur matériel : ce qu’il faut considérer et où obtenir les meilleures offres

24 décembre 2021 0 Par Le Caiman

Les séquenceurs autonomes sont le meilleur moyen d’automatiser vos synthés et boîtes à rythmes et de vous libérer de votre ordinateur portable. Scott Wilson vous dit ce que vous devez savoir et sélectionne les meilleurs séquenceurs du marché.

Les musiciens qui aiment le matériel ne l’ont jamais eu aussi bien. Synthés hardware et boîtes à rythmes on en trouve maintenant pour tous les budgets, ce qui permet d’échapper facilement à l’ordinateur portable pour une expérience plus pratique. Cependant, si vous voulez vraiment vous passer d’un ordinateur portable, vous aurez besoin de quelque chose pour envoyer des rythmes et des mélodies à tout ce matériel dans votre studio, vous permettant de vous concentrer sur l’expression.

Les séquenceurs autonomes étaient autrefois difficiles à trouver, mais la résurgence du matériel de synthé et la popularité croissante des systèmes modulaires Eurorack ont ​​apporté une nouvelle vague d’appareils pour synchroniser votre équipement. Il y a quelque chose pour la plupart des situations, qu’il s’agisse simplement de s’amuser avec un seul synthé ou de contrôler toute une configuration en direct.

Cependant, le choix d’un séquenceur est une tâche encore plus ardue que acheter votre premier synthétiseur. La plupart des synthés font du bruit dès la sortie de la boîte, mais utiliser un séquenceur revient plus à programmer un ordinateur de base. Si vous ne savez pas à quoi vous voulez l’utiliser au début, il pourrait finir par prendre de la poussière dans votre studio.

Quel équipement devez-vous contrôler?

Tout d’abord, faites un inventaire de tout le matériel dont vous disposez et déterminez ce que vous souhaitez séquencer. Si tout ce que vous voulez faire est de faire de simples boucles techno avec un synthé et une boîte à rythmes, vous n’aurez probablement pas besoin d’un séquenceur avec beaucoup de sorties.

Si vous voulez faire de votre séquenceur le hub pour contrôler un studio entier, plus il y a de sorties, mieux c’est. Vous devez également vous assurer que le séquenceur peut envoyer des motifs à plusieurs synthés et boîtes à rythmes à la fois – certains peuvent avoir une variété de sorties, mais ne seront pas assez puissants pour contrôler simultanément plus de quelques appareils.

MIDI, CV/gate ou les deux ?

Il y a deux manières de séquencer votre équipement : avec MIDI ou CV/gate. La tension de contrôle (CV) et les fonctions de porte existent depuis aussi longtemps que les synthétiseurs existent et contrôlent l’activation/la désactivation de la hauteur et de la note. Le MIDI fait à peu près la même chose, mais envoie les commandes via des messages numériques.

Le MIDI a été introduit en 1981 en remplacement du CV qui pouvait relier plusieurs synthés dans le même système, mais les sorties CV/gate existent toujours sur les équipements classiques comme le TB-303. Ces dernières années, la résurgence de la popularité des synthés analogiques et des équipements modulaires Eurorack a entraîné un plus grand besoin de sorties CV/gate.

Donc, si vous êtes un junkie modulaire qui ne veut pas acheter un module séquenceur spécifique, vous voudrez que votre séquenceur ait des sorties CV/gate. Si vous avez principalement des synthés modernes, un séquenceur uniquement MIDI sera probablement tout ce dont vous avez besoin. Il est également possible d’obtenir des séquenceurs avec les deux types pour toute personne possédant une grande collection de matériel.

Est-ce pour le studio ou en live ?

Si vous utilisez principalement le séquenceur pour faire de la musique en studio, il est préférable d’opter pour quelque chose d’aussi grand que possible et aussi riche en fonctionnalités que vous pouvez vous le permettre. Passer d’un ordinateur à un appareil autonome peut être une courbe d’apprentissage abrupte, donc plus vous l’utilisez à l’aise, mieux c’est.

Si vous voulez quelque chose à utiliser en direct, la portabilité est probablement un facteur clé. Cependant, la fiabilité est tout aussi importante : les ensembles de matériel en direct sont sujets à suffisamment de problèmes techniques sans avoir à se soucier de la défaillance de votre centre de contrôle juste avant un concert.

Prenez le temps de lire le manuel et d’apprendre votre équipement

Suivre la voie du tout matériel peut être plus amusant et satisfaisant que d’utiliser un DAW, mais la courbe d’apprentissage est raide. Les choses qui prennent quelques secondes dans Ableton Live peuvent nécessiter beaucoup de navigation dans les menus d’un séquenceur matériel, qui a souvent de petits écrans LCD (s’ils ont des écrans).

Vous devrez également prévoir du temps pour apprendre à utiliser correctement le MIDI. Même s’il est basique, il s’agit toujours d’un langage de programmation ; assurez-vous d’avoir les manuels de tous vos synthés afin d’avoir Tableaux d’implémentation MIDI référence lorsque vous installez votre équipement.

Avez-vous même besoin d’un séquenceur ?

Réfléchissez sérieusement à la nécessité d’utiliser une boîte autonome pour séquencer vos synthés. Tout ce qu’un séquenceur matériel fait peut être fait avec des DAW tels que Ableton en direct ou Bitwig Studio, dans certains cas plus facile et plus rapide. En termes simples, les séquenceurs ne sont pas toujours les outils les plus efficaces pour le travail. Vous pouvez également obtenir un certain nombre d’applications de séquenceur qui s’exécutent sur iPad et iPhone.

Si vous voulez vraiment vous éloigner de la souris et du clavier mais que vous ne voulez pas perdre la flexibilité d’un ordinateur, un contrôleur MIDI comme Ableton Push ou Maschine Studio vous permet de contrôler le matériel via votre DAW, avec quelques réglages. Ce dernier permet désormais d’héberger du matériel comme s’il s’agissait d’un plug-in.

Cependant, les séquenceurs matériels autonomes sont généralement plus stables et ont une latence inférieure à celle de tout faire fonctionner via votre DAW, ce qui est particulièrement important si vous jouez en direct.

7 des meilleurs séquenceurs pour contrôler votre équipement

Idéal pour les débutants : Korg SQ-1

de Korg SQ-1 est le séquenceur le plus simple que vous puissiez acheter. Il est basé sur le modèle vintage SQ-10 qui a été conçu comme un partenaire pour le synthé emblématique MS-20, mais réduit les choses encore plus loin, en prenant les boutons du séquenceur pas à pas faciles à utiliser de la série Volca de Korg et les boutons pour changer les notes.

Comme son prédécesseur, le SQ-1 est principalement un séquenceur CV/gate, avec deux canaux de sortie CV/gate. Cependant, il dispose également d’une sortie MIDI pour se connecter à des équipements modernes et de l’entrée/sortie de synchronisation propriétaire de Korg, qui permet aux propriétaires de Volca de chaîner jusqu’à deux des minuscules synthés sans câbles MIDI.

Cependant, le SQ-1 est assez limité en fonctionnalités. Ses deux canaux peuvent sortir vers deux appareils distincts, mais ne permettent que la création de deux motifs à huit étapes ou d’un seul motif à 16 étapes. Ce n’est pas suffisant pour des spectacles live complexes, mais pour improviser légèrement et comprendre comment fonctionne un séquenceur, c’est parfait.

Meilleur prix aux États-Unis : Contrôle (99 $)
Meilleur prix au Royaume-Uni : Gear4Music (99 £)

Meilleur rapport qualité prix: M-Audio Trigger Finger Pro

M-Audio’s Gâchette Doigt Pro ressemble et se comporte beaucoup comme Maschine de NI, mais a une différence clé : il peut fonctionner sans ordinateur. Il est vendu comme un outil de création de rythmes tout-en-un avec son propre logiciel de style Maschine, mais il dispose également d’un mode autonome qui vous permet de séquencer le matériel.

Comme il s’agit principalement d’un contrôleur pour l’utilisation de logiciels, le séquenceur MIDI n’est pas aussi puissant que celui que l’on trouve sur des modèles plus dédiés, mais les 64 étapes vous donnent plus de place pour créer des motifs intéressants et évolutifs que le SQ-1 de base de Korg. Il semble avoir été abandonné, mais il est relativement facile de faire une bonne affaire sur eBay.

Meilleur prix aux États-Unis : eBay (80 $ environ)
Meilleur prix au Royaume-Uni : eBay (80 £ environ)

Meilleur polyvalent : Arturia BeatStep Pro

celui d’Arturia BeatStep Pro fait beaucoup pour sa taille. Il n’est pas plus large qu’un ordinateur portable, mais possède deux canaux mélodiques indépendants et un dédié à la batterie, ce qui le rend idéal pour les petits studios et les concerts. Les pads de batterie et les boutons pratiques en font également un excellent outil pour les performances live.

Le BeatStep Pro possède un nombre incroyable de connexions. Le MIDI standard est inclus si vous souhaitez chaîner quelques appareils ensemble, mais si vous possédez un équipement analogique, chaque canal dispose de toutes les sorties dédiées dont vous pourriez avoir besoin : vélocité, hauteur et gate sur les canaux mélodiques et gates individuels pour chaque batterie.

Arturia a également fourni beaucoup de mémoire embarquée pour stocker de longs motifs (jusqu’à 64 pas chacun) ainsi que de l’espace pour 16 projets. Le principal inconvénient du BeatStep Pro est qu’il ne s’agit que d’un séquenceur monophonique, mais c’est l’option parfaite si vous envisagez d’abandonner l’ordinateur portable mais que vous n’êtes pas tout à fait sûr de pouvoir vous en passer.

Meilleur prix aux États-Unis : Eau douce (249 $)
Meilleur prix au Royaume-Uni : DV247 (£209)

Le plus avancé: Pyramide Squarp

Squarp’s Pyramide est un séquenceur conçu pour répondre aux besoins du musicien moderne. Il est assez petit pour être jeté dans un sac pour un concert, mais il possède deux sorties MIDI séparées, de nombreuses entrées et sorties CV/gate et la possibilité d’envoyer des motifs à 64 pistes (si, pour une raison quelconque, vous devez contrôler 64 synthés en même temps).

Ce qui distingue la Pyramide, c’est à quel point ses options de séquençage sont avancées. Contrairement au Beatstep Pro, vous pouvez l’utiliser pour créer des séquences polyphoniques, ce qui signifie que les accords peuvent jouer en même temps que les mélodies. Il y a aussi un réglage pour les polyrythmies qui animeront n’importe quelle boîte à rythmes.

Toute cette complexité a cependant un coût : le système d’exploitation de Squarp est très avancé mais aussi très complexe. Ne vous attendez pas à pouvoir utiliser cette chose dès la sortie de la boîte, mais si vous voulez toute la puissance d’un DAW et que vous avez le temps d’apprendre comment cela fonctionne, la Pyramid est incroyable.

Meilleur prix aux États-Unis : Squarp (590 €/629 $)
Meilleur prix au Royaume-Uni : Squarp (590 €/502 £)

La bête de somme : Electron Octatrack

Elektron Octatrack n’est pas un séquenceur – c’est un échantillonneur. Cependant, il est devenu l’un des appareils les plus populaires pour les artistes électroniques qui ne veulent pas utiliser un ordinateur portable lorsqu’ils jouent en concert, grâce à sa capacité à contrôler jusqu’à huit canaux MIDI simultanément.

Comme la pyramide de Squarp, l’Octatrack a beaucoup de profondeur : vous pouvez définir des longueurs de piste individuelles et des signatures rythmiques individuelles pour les pistes. Cependant, il ne peut produire que des séquences monophoniques, donc si vous voulez jouer des accords, vous devrez le faire à l’ancienne.

Malgré l’absence de quelques fonctionnalités trouvées sur des séquenceurs plus modernes (l’Octatrack est sorti en 2010), c’est l’un des composants matériels les plus fiables que vous puissiez acheter, et son moteur d’échantillonnage ajoute de nombreuses possibilités supplémentaires que les autres séquenceurs n’offrent pas. Si ça dure aussi longtemps que le Machinedrum d’Elektron, ça va être là pour un moment encore.

Meilleur prix aux États-Unis : B&H (1 249 $)
Meilleur prix au Royaume-Uni : Andertons (£ 999)

Pour une expérience old school : Moteur d’entropie sociale

Il y a une raison pour laquelle l’entropie sociale Moteur On dirait qu’il pourrait être fabriqué à partir de matériel Roland récupéré : la société est spécialisée dans les mises à niveau pour le synthétiseur TB-303 et la boîte à rythmes TR-606. Cependant, le moteur est presque aussi puissant que la pyramide de Squarp, offrant quatre notes de polyphonie de synthé sur ses huit pistes et la possibilité de contrôler CV avec une carte d’extension en option.

Une chose qui lui manque, c’est tout type d’écran, une décision consciente des concepteurs de garder les utilisateurs concentrés sur l’expérience physique. Cela en fait le moteur plus une machine pour créer des rythmes et des mélodies à la volée comme la boîte à rythmes TR-909 sur laquelle il est clairement basé. Il dispose également d’une fonction « instantané » pratique pour stocker les paramètres pour un rappel rapide.

Meilleur prix aux États-Unis : Entropie sociale (665 $)
Meilleur prix au Royaume-Uni : Entropie sociale (665 $ / 530 £)

Le plus inspirant : Kilpatrick Carbone

Comme la pyramide et le moteur, Kilpatrick’s Carbone est un puissant séquenceur polyphonique. Il ne peut séquencer que six pistes, mais pour la plupart des musiciens, ce sera largement suffisant. Il y a aussi un arpégiateur avancé, de nombreuses entrées et sorties CV/gate et deux sorties MIDI.

L’application phare du Carbon est son écran coloré, qui ressemble à un croisement entre une application iOS et une Game Boy. Ses boutons de contrôle vous permettent de « remixer » des motifs à la volée en activant et en désactivant différentes étapes – parfait si vous êtes à court d’inspiration ou si vous voulez simplement improviser en studio.

Meilleur prix aux États-Unis : Kilpatrick Audio (749 $)
Meilleur prix au Royaume-Uni : Junon (£685)

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