‘Achtung Baby’ le sommet de U2 fête ses 30 ans (2021)

‘Achtung Baby’ le sommet de U2 fête ses 30 ans (2021)

4 mai 2022 0 Par Le Caiman

Salut.

U2 se sont enfermés à Berlin et ont abattu l’arbre de « L’arbre de Josué » aux hacks Le groupe irlandais s’est réinventé de fond en comble, consommant son chef-d’œuvre et prenant le train de l’innovation. Accompagnés du tandem Brian Eno et Daniel Lanois, ils ont livré l’œuvre la plus brillante de leur carrière.

-Pensez-vous qu’interviewer U2, c’est comme interviewer Fary ?

José Antonio Pérez a dit à son patron qu’il n’y avait aucun moyen de les contacter. Aucun demi-canari n’avait réussi à leur soutirer un mot. U2 c’était un tombeau pendant les jours qu’ils passaient sur l’île, profitant d’une pause dans les sessions d’album « Achtung bébé ». Bono et compagnie s’étaient rendus aux carnavals de Tenerife en février 1991 pour prendre des photos avec Anton Corbjin, sentir leur ambiance festive et, peut-être, utiliser quelques images dans de futurs clips vidéo. Le résultat a été traduit dans la couverture de l’album emblématique et aussi dans les cadres qui parsemaient la vidéo de « Even Better Than The Real Thing », où un groupe renouvelé a été montré, très différent, dans de nombreux cas opposé, de celui qui avait été donné .connu dans les années 80.U2 ressemblant à T. Rex? Vraiment? Par chance, le journaliste a réussi une curieuse interview diffusée sur la station Radio Club de Los 40 Principales avec un joker Bono qui a dit des choses comme ceci : « Ah, c’est les îles Canaries ? Je pensais que nous étions à Madrid ».

En réalité, ils étaient en pleine métamorphose. L’histoire de « Achtung bébé » elle n’avait pas commencé dans les studios Hansa de Berlin, comme on le répète souvent avec insistance. Tenerife était une étape en cours de route, une pause amusante, comme une station-service avec happy hour lors d’un long voyage. La genèse a eu lieu presque deux ans plus tôt, le 30 décembre 1989. Ils disaient adieu à la décennie avec quatre concerts pendant la tournée visite de la ville d’amour dans l’ancien Point Depot de Dublin, l’actuel pavillon O2 Arena. Après le bain de masses de « L’arbre de Josué » pénétré plus avant dans l’imaginaire américain par la main de « Rattle & Hum » où, entre autres, Bob Dylan et BB King ont participé. U2 ils s’étaient tellement américanisés qu’ils ne se reconnaissaient plus. Ils avaient perdu leur identité parmi les chapeaux de cow-boy et les bottes de campagne.

Lors de l’intro de « Love Rescue Me », l’un des morceaux les plus conventionnels de « Rattle & Hum »Bono a prononcé un discours. Cela sonnait étrangement, comme s’il n’en était pas question, une sorte d’adieu longtemps prémédité. « Nous nous sommes beaucoup amusés ces derniers mois à découvrir un type de musique que nous ne connaissions pas très bien et dont nous ne connaissons pas encore grand-chose (…). J’ai essayé de le dire aux gens l’autre jour, peut-être dans le mauvais sens. Mais c’est la fin de quelque chose pour U2. (…) Ce n’est pas grand chose; nous devons juste partir et rêver à nouveau. 22 ans plus tard, le documentaire « Du ciel vers le bas » (2011, Davis Guggenheim) rappelle l’enregistrement mouvementé de l’album à Berlin avec tout le groupe. Ces paroles prophétiques de Bono -en clair clin d’œil à Luther King- ont retrouvé un sens : « Achtung bébé » il avait donné naissance à un nouveau groupe de rock, d’accord, mais il les avait aussi liquidés pendant un moment. « C’est la raison pour laquelle on est encore là », reconnaît le vocaliste tandis qu’en fond le solo de The Edge sur « The Fly » explose. C’est le son avec lequel l’arbre qui a mis en cage un groupe de rock traditionnel a été abattu.

Mais U2 c’étaient d’autres. Ils voulaient être les autres. Après six LP et ayant eu 30 ans, ils partent à l’automne 1990 pour suivre les traces de David Bowie à Berlin dans les années 70. L’idée était de recruter le tandem formé par Brian Eno et Daniel Lanois qui leur avait donné de si bons résultats. par le passé, notamment dans « Le feu inoubliable ». Puis, en 1984, ils sont eux aussi dans une impasse et décident de lâcher prise et de s’ouvrir à d’autres voies plus pop. Depuis leurs débuts post-punk, ils n’avaient pas remarqué la musique qui jouait autour d’eux et que cela pouvait être excitant. A l’époque, U2 se voulait la nouvelle Joy Division : Martin Hannett produit son premier single en 1980, « 11 O’Clock Tick Tock ». À la réflexion, se cloîtrer était parfaitement logique. Qui peut être intéressé par la synth-pop, l’indie, les Smiths ou le garage revival quand on vend des disques comme des churros et qu’on remplit des stades de foot ?

The Edge avait jeté son dévolu sur la musique qui se préparait en Angleterre. Les fondations de la house et du rock avaient fusionné sur une mer d’extase, donnant naissance au son Madchester. Entre 1987 et 1990, un merveilleux cocktail de musique des années 60, indie et funk a donné lieu aux débuts de The Stone Roses et The Charlatans, New Order et Happy Mondays ont touché le ciel avec leurs albums les plus réussis et le soi-disant deuxième été d’amour s’est déroulé dans une ville au ciel de plomb avec un local industriel, aujourd’hui élevé au rang de mythe, L’Hacienda, comme témoin. En moins d’un an, l’Europe avait cessé d’être divisée en deux moitiés et Berlin, paradigme de la désunion, apparaissait comme le cadre idéal pour le redémarrage. « L’idée d’enregistrer et de partir loin de chez soi avait toujours été dans l’air et je pense que Hansa était notre premier candidat », explique Paul MacGuinnes, le manager de U2 de toute la vie. « Nous voulions aller dans un endroit où il y avait une collision culturelle », ajoute Brian Eno. « Il y a une tension naturelle à Berlin », complète Bono.

La première pierre a cependant été posée à la maison. Les démos et les premières versions de « Mysterious Ways », par exemple, encore loin de sa version finale, ont été enregistrées à Dublin en mai 1990. Ce fut le point de départ. Une rareté absolue comme « Alex Descends Into Hell For a Bottle », son industriel à caractère instrumental, devenu la bande originale d’une version de « Orange mécanique » représentant la société Royal Shakepeare. U2 non seulement il assombrissait son son, mais cela ne le dérangeait pas d’ajouter des nuances électroniques. La version de « Night and Day », le classique de Cole Porter, est un bon exemple de la conversion des Irlandais et est souvent désignée comme la préface du LP. C’est la chanson du pont avec, ne l’oublions pas, « God Part II », dont on ne sait pas très bien ce qu’il a peint en 1988 dans « Rattle & Hum ».

Berlin, si loin si proche

Berlin est la ville des voitures Trabant dans l’Allemagne communiste, où Iggy Pop et Bowie se sont liés d’amitié sur la route et où un Allemand du nom de Wim Wenders a tourné en 1993 l’une des plus belles vidéos des Irlandais, « Stay (Faraway, So Close) ». L’histoire de l’enregistrement de l’album est pleine de malentendus, de conflits sur la direction à prendre et d’un air raréfié qui explose presque avec la rupture du groupe. C’est comme si l’atmosphère cathartique d’une nouvelle Europe se retournait contre lui avec la force d’un boomerang. « Bono voulait faire un album de rock européen », dit Daniel Lanois dans une célèbre interview accordée à une station de radio des années plus tard où il se consacre à réduire les chuchotements et le drame. Il était là et a vu la crise de ses propres yeux, mais décide de ne pas panser la blessure. « Quand j’entre dans un studio la tête baissée, j’essaie d’être créatif et de soutenir la philosophie du groupe. Je fais mon travail et me salit le moins possible. Je ne me souviens pas qu’il n’était ni plus ni moins dur qu’un autre disque de U2 avec qui (Brian Eno et moi) avions travaillé.

Ce qui s’est réellement passé à Berlin, selon le célèbre musicien et producteur canadien, est beaucoup moins morbide. La clé de toute la révolution Udosian était un concept inventé par lui -chair et machine (viande et machine)- et qui consiste essentiellement à abaisser l’épopée des créateurs de « Pride » jusqu’à ce qu’elle atteigne un point plus restreint en ajoutant les doses nécessaires d’expérimentation. En 2015, il a insisté sur cette idée dans le journal El País : « Je ne sais pas où le réalisateur a eu tant de conflits [Davis Guggenheim], qui a même inséré des animations métaphoriques sous forme de murs dans le bureau. Je ne m’en souviens pas ainsi, juste la pénibilité des différents plans : on teste des idées et on perce l’os jusqu’à ce qu’on réussisse ».

« J’ai appris à mentir », a déclaré Bono en 1992. À ce moment-là, il avait construit un personnage antithétique à celui qui agitait le drapeau blanc lors de concerts dans les années 1980. Il chausse des lunettes noires qui deviendront la marque de fabrique de la maison, enfile des bottines noires et achète une veste noire. Bono était cool ou c’est ce à quoi il aspirait. Il jouait à être une rock star, fortement influencé par Lou Reed, Jim Morrisson, Elvis Presley et, bien sûr, David Bowie. L’ingénieux, effronté et cool Bono qui était déjà pressenti dans l’interview de Tenerife a été découvert lors de la tournée suivante visite télévisée du zoo. Lorsqu’on lui a demandé pourquoi ils ne jouaient pas les grands classiques du groupe lors de leurs concerts, il a répondu avec un crochet sur le nez : « Parce qu’on n’en a pas envie. Nous ne nous sentons pas partie prenante pour le moment. On est plongé dans Zoo TV, comme le sont je pense les vrais fans du groupe. Nous pourrions en perdre certains de cette façon, mais nous n’en avons pas besoin. »

Le bourdonnement d’une mouche

« The Fly » était la lettre d’introduction voyante de « Achtung bébé » avec lequel en octobre 1991 la vieille garde a été expulsée et ils ont capturé une nouvelle légion de fans. Il est automatiquement devenu l’alter ego de Bono, une rock star qui se moque de ceux qui se prennent trop au sérieux, à commencer par, et c’était là ce qui était intéressant, pour lui-même. « Avec cet album, nous savions que nous ne voulions pas répéter certaines choses. Il y avait un type de chanson que nous ne voulions pas écrire et tout le processus que nous avons traversé à Berlin et plus tard à Dublin nous a amené là où nous voulions », explique The Edge.

Des chansons comme « So Cruel » ou, surtout, le célèbre « One » ont contribué à façonner l’œuvre. Tous les acteurs s’accordent à dire que les pièces de ce puzzle chaotique se sont mises en place à la toute fin, après Berlin et après les carnavals de la capitale de la chicharrera, dans une maison louée à Dublin. Une chanson qui a fini par être mise au placard en face B, « Lady With The Spinning Head », a curieusement réuni une bonne partie de l’âme de l’album. De là, différents fragments ont été extraits qui se sont retrouvés intégrés dans « Zoo Station », « The Fly » et « Ultraviolet (Light My Way) », ce dernier étant un favori des fans. Pour boucler le parcours et nourrir le mythe d’un album problématique, le groupe a perdu beaucoup de cassettes avec différentes prises des chansons et qui pour certaines ont plus de valeur que d’autres albums officiels du groupe. Sont les fans de U2 et ceux qui sont excités « Achtung bébé », qui ne coïncident pas nécessairement. Le mixage a été terminé à l’été 1991 aux Windmill Lane Studios à Dublin avec la participation d’Eno, Lanois, Flood et, une vieille connaissance, Steve Lillywhite.

1991 a été une année étrange pour la musique rock. Thurston Moore de Sonic Youth l’a parrainé en tant que « L’année où le punk s’est cassé », qui a donné son nom au documentaire iconique du groupe new-yorkais. Nirvana a conquis le courant dominant du grunge et du soi-disant nouveau rock américain qui avait été concocté dans les années 80, REM a émergé. Deux ans avant l’arrivée de la Britpop, Primal Scream et Massive Attack ont ​​donné naissance à leurs chefs-d’œuvre, tandis que Kevin Shields a redéfini le shoegaze en grand avec My Bloody Valentine. U2 ils ont fait l’inverse : ils ont apprivoisé leur côté plus commercial et sont devenus modernes. Ils se sont livrés à l’ironie et pour une fois les critiques les ont pris au sérieux. Tout ce que nous savions sur U2 c’était un mensonge et « Achtung bébé » en est la preuve.

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