La renaissance des cassettes a besoin de bandes vierges – rencontrez les accapareurs qui peuvent vous aider

La renaissance des cassettes a besoin de bandes vierges – rencontrez les accapareurs qui peuvent vous aider

16 octobre 2021 0 Par Le Caiman

Des étagères d’Urban Outfitters à la célébration du Cassette Store Day, les cassettes sont en pleine renaissance. Mais le retour de l’humble cassette n’est pas seulement un non-sens hipster – ils sont restés un support vital pour les labels de bricolage décennie après décennie. Le problème? La technologie vintage est de plus en plus difficile à obtenir – et chère. Andrew Friedman rencontre les accapareurs assurant l’avenir de l’échange de bandes et découvre si la production de masse pourrait bientôt revenir.

Il est impossible pour Jason Armitage de Roots Forward Records séparer son amour du hip-hop de son amour des cassettes vierges. Armitage s’est lancé dans le rap il y a une trentaine d’années grâce à son entraîneur de piste, qui partageait régulièrement ses doublages d’émissions de radio new-yorkaises pendant les années de formation du genre. Quand Armitage a commencé à faire du DJ et à acheter des disques, la fin du jeu était toujours des mixtapes, des dizaines d’entre elles, pour lui-même et pour quiconque était intéressé. Lorsque l’enregistrement numérique est devenu plus facilement accessible, il est resté fidèle aux cassettes. À ce jour, il enregistre son émission de radio hebdomadaire sur bande. Ce dévouement à l’enregistrement à domicile a fait d’Armitage un connaisseur de bandes vierges : « Je collectionne la moitié d’entre elles juste pour le plaisir de les avoir. Je ne les ouvre pas ou quoi que ce soit, je les garde dans leur emballage d’origine.

Il y a quelques années, Armitage a fondé le groupe Blank Tape Collectors sur Facebook et a découvert qu’il n’était pas seul dans son passe-temps. Le groupe a commencé modestement – principalement des collègues DJ canadiens – mais n’a cessé de croître au cours des derniers mois pour atteindre son effectif actuel de plus de 200. Ces collectionneurs, situés dans le monde entier, utilisent le groupe pour partager des photos de leurs collections, se renseigner sur des marques inconnues. et plaisanter à propos de leurs cassettes préférées. Le groupe est certes petit, mais la scène est jeune.

« Le groupe de Jason est comme le premier du genre », déclare le DJ basé à Philadelphie et « conservateur de tout » Skeme Richards. « Les [blank] le monde de la bande est définitivement là, mais les gens essaient toujours de se connecter. »

Les cassettes connaissent en effet une renaissance. Selon les chiffres de Nielsen, les ventes d’albums sur cassettes ont bondi de 74% en 2016, de 74 000 en 2015 à 129 000 encore modestes l’an dernier. Urban Outfitters a été le point de vente le plus visible; à côté de sa sélection de vinyles, les magasins physiques et en ligne proposent désormais une gamme de nouvelles bandes de tout le monde, de Justin Bieber à Run The Jewels. Mais alors qu’il serait facile de considérer le retour de la cassette comme un non-sens hipster, les bandes sont toujours restées un support important pour les artistes DIY.

« L’infrastructure pour la production de masse de bandes vierges s’est pratiquement effondrée lorsque le CD est devenu le support dominant »

La cassette est un moyen extrêmement économique de diffuser votre musique, soit en doublant des copies à la maison, soit en les envoyant pour une duplication professionnelle. (En tant que membre du punk texan Danny Barnes a dit le Austin Chronicle en 2013, « Si vous êtes un groupe de punk à Galveston et que vous savez que vous allez vendre 25 exemplaires de quelque chose, vous pouvez faire beaucoup mieux pour faire une cassette à très petit budget, puis donner le téléchargement. ») -récemment l’idée risible de trouver de nouvelles cassettes à vendre dans un magasin de musique n’est plus si drôle, en partie grâce à un groupe de labels britanniques qui ont lancé un Journée annuelle des magasins de cassettes en 2013 pour promouvoir le médium. (À leur crédit, Urban Outfitters a participé au Cassette Store Day pendant au moins les deux dernières années.)

Mais le groupe Facebook d’Armitage concerne les cassettes vierges, pas les albums – et il met en évidence l’absence flagrante de vierges de la renaissance des cassettes. Urban Outfitters vend actuellement trois paquets de blancs de 60 minutes (dans des coquilles vertes, roses et jaunes) d’approvisionnement indéterminé, et une poignée de chaînes de magasins comme Wal-Mart et Poundland auraient leurs propres marques. Bon nombre des mêmes usines de duplication qui servent la communauté des bricoleurs vendent également du ruban vierge enroulé à la maison (également souvent disponible dans une variété de coquilles colorées). Mais n’importe qui d’un certain âge se souviendra à quel point les cassettes vierges étaient omniprésentes – chaque magasin de disques, revendeur d’électronique et même de nombreuses épiceries et pharmacies disposaient d’un large éventail de marques et de longueurs. Aujourd’hui, ils ne sont disponibles que sporadiquement, même là où de nouvelles bandes sont vendues, et certainement pas dans la variété qu’elles étaient autrefois.

Le problème n’est pas la disponibilité réelle des bandes vierges. Ils se vendaient autrefois par millions et les nombreux stocks d’animaux morts des décennies précédentes ont trouvé leur place sur le marché, que ce soit sur eBay, dans les magasins d’occasion ou par l’intermédiaire de distributeurs avertis.

«Nous vendons à peu près tous les [branded tapes] nous pouvons mettre la main sur », déclare Alan Williams de la société britannique de duplication et de médias Ruban. Il a commencé à stocker des bandes vierges « de marque » (par opposition aux bandes « sans marque » pour des usages plus professionnels) au début des années 2000. Alors que les CD dépassaient les bandes, Williams a vu les demandes de bandes de marque augmenter à mesure que d’autres fournisseurs se retiraient de l’entreprise, et a sagement décidé de prendre le relais. Depuis lors, les prix des bandes comme le TDK D90 adéquat mais courant sont passés d’environ 40 pence (80 cents) dans les années 90 à jusqu’à 1,85 £ (2,30 $ chacun) aujourd’hui.

«Nous vendons à peu près tous les [branded tapes] nous pouvons mettre la main sur « Alan Williams, Tapeline

Mais l’infrastructure pour la production de masse de bandes vierges s’est pratiquement effondrée lorsque le CD est devenu le support dominant au tournant du millénaire. Des entreprises comme Memorex et Maxell, dont campagnes publicitaires une fois les ont rendus synonymes d’enregistrement à domicile, pliés ou ont été acquis par des concurrents mieux diversifiés. La production de « pancake », la bande magnétique en vrac qui est découpée et enroulée en cassettes, languissait également. Une étude de 2005 de la Bibliothèque du Congrès sur la disponibilité à long terme des composants de bande a révélé une situation désastreuse : Seihan et SKM, autrefois producteurs de crêpes fiables en Corée, se sont tous deux révélés « financièrement instables ». [and] techniquement en faillite », alors qu’un enchevêtrement compliqué de sources européennes de bandes magnétiques avait un avenir discutable. De l’avis de tous, la seule entreprise produisant actuellement du ruban en vrac brut est ACME (au nom hilarant) en Chine.

L’état de la bande vierge rend le nom du groupe Facebook d’Armitage un peu impropre. « Blank Tape Collecting » implique l’acquisition de morceaux difficiles à trouver comme une fin en soi, mais la recherche d’un bon stock d’enregistrement est tout aussi importante. Par exemple, les cassettes de Type IV haut de gamme et les cassettes de Type II abordables mais excellentes sont hautement souhaitables comme support d’enregistrement – mais elles ne seront probablement plus jamais produites pour des raisons environnementales. Les bandes de type IV comme le Sony Super Metal Master et le TEAC Studio 52G sont parmi les meilleurs blanks jamais produits et hautement collectionnables, mais ne sont pas pratiques pour une utilisation quotidienne. À l’origine, ils se vendaient environ 12 $, ils vont maintenant jusqu’à 100 $ sur eBay. Les cassettes de type II comme les TDK SA90 et XLII, en revanche, sonnent bien et résistent à une utilisation répétée. Ils sont maintenant amassés par les collectionneurs. Autrefois disponibles pour 2 $, leur prix est maintenant d’environ 7 $ chacun.

Bien qu’il soit difficile de dire si la demande de bandes vierges dépasse la quantité de stocks morts disponibles, l’avenir des bandes (et des bandes vierges) repose sur l’attraction d’investissements à long terme dans la production réelle. Heureusement, la société basée à Springfield, Missouri Société nationale de l’audio est au travail. Déjà géant dans le jeu, l’entreprise produit 95 % des cassettes audio dans l’hémisphère occidental, explique le président du CNA, Steve Stepp. Lorsque le secteur des bandes s’est effondré et que les CD ont pris de l’importance, NAC a vu une opportunité, en achetant avec diligence toute la galette qu’il pouvait trouver (ainsi que le matériel lié aux bandes) à d’autres sociétés qui ont abandonné l’activité.

Alors que les ventes de cassettes continuent d’augmenter, le CNA essaie de garder une longueur d’avance en préparant sa propre crêpe. Il a récemment mis en ligne sa propre installation et est actuellement en train de tester en interne. Et bien que la société n’ait pas l’intention de se lancer dans le jeu de la vente au détail de bandes vierges, Stepp est conscient de la demande et de l’opportunité. « Notre devise », ajoute Stepp, « est » d’avancer dans toutes les directions « . »

Étant donné l’importance de la bande vierge dans l’histoire de l’audio, de culture mixtape hip-hop à la panique à cause de l’enregistrement à domicile, il existe une déconnexion intéressante entre l’industrie de la musique et le commerce des bandes magnétiques. Après tout, la possibilité d’enregistrer tout ce que vous vouliez était le principal argument de vente de la bande lorsqu’elle est arrivée sur le marché dans les années 60. Bien qu’il ait un avantage en termes de commodité et de portabilité, il faudra des années avant que la bande puisse s’accrocher au vinyle de manière sonore.

Cependant, la façon dont les cassettes ont démocratisé l’audio était tout simplement révolutionnaire. Certains des premiers utilisateurs les plus importants du média étaient des soldats américains au Vietnam qui en avaient assez des sélections aseptisées de la radio militaire, tandis qu’en Iran avant la révolution, l’ayatollah Khomeni a obtenu le soutien en faisant circuler des enregistrements de ses sermons. Les cassettes ont fertilisé les scènes et rassemblé les fans, que ce soit en échangeant des bootlegs de sets de Grateful Dead ou en partageant des enregistrements des premières émissions de radio pionnières qui osaient devenir strictement hip-hop.

Pour l’instant, les bandes vierges sont dans les limbes, quelque part entre l’outil et l’art, attendant que les forces de la culture et du capitalisme trouvent comment rendre la technologie d’hier viable dans le futur.

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Et voilà, j’espère que vous avez appris de nouvelles choses cher amoureux de la musique.
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