Nick Cave et Warren Ellis, critique de leur album Carnage (2021)

Nick Cave et Warren Ellis, critique de leur album Carnage (2021)

5 avril 2022 0 Par Le Caiman

Bonjour à tous.

Le confinement intérieur auquel nous avons tous été soumis, dans une plus ou moins grande mesure, au cours de 2020 et une partie de ce que nous avons été en 2021, a cherché des alliances minimales, forgées en petit comité. Nick Cave Il n’avait montré des signes de vie que discographiquement, c’est-à-dire quand il a diffusé le 23 juillet dernier ce concert à l’Alexandra Palace de Londres en streaming, à plus d’une heure. Mais « Prière idiote. Nick Cave seul au palais Alexandra » (2020) n’a vu la lumière sur disque qu’en novembre. Désormais, à défaut de quelques Bad Seeds reformées pour l’occasion, s’associent à Warren Ellis – c’est le premier album qu’ils signent ensemble – répétant le geste, ne dévoilant ces huit chansons par surprise que par le biais de plateformes d’écoute, car il ne sera publié en format physique que le 28 mai.

L’urgence, la précipitation à le diffuser sauvagement et sans préavis, l’aveu que seulement deux jours et demi ont suffi pour le concevoir (même si le travail allait durer des semaines après), pourraient laisser entendre que ce que nous avons devant nous est un travail à temps partiel, un coup de tête car le confinement était plus long qu’une journée sans pain et il fallait allouer du temps à quelque chose. Et bien qu’il y en ait – il y en aura sûrement – à qui cette façon de prolonger une saga d’une intensité presque oppressante semble indigeste, la vérité est que « carnaje » (2021) n’est pas exactement « plus de la même chose ». Ni (pas du tout) une remise de transition ou un dossier administratif pour couvrir des dates calendaires à l’esprit officiel. Il n’est pas, ou du moins pas exactement, peu importe à quel point il doit s’aligner, sans aucun doute, dans l’orbite de l’expressivité maigre mais transcendante qu’ils ont entrepris avec « Repousser le ciel » (2013). Et ainsi de suite jusqu’à maintenant. Depuis lors, il y a eu quelques Nick Cave & The Bad Seeds différents. Comme eux plus ou moins.

Au fond, et c’est quelque chose que l’on apprécie car le pari élégiaque qui a conduit à l’exceptionnel « Fantôme » (2019) ne pouvait pas être poussé à l’extrême, cet épisode arrive éclairé par la situation sociale que nous connaissons tous. Regardez plus vers l’extérieur et moins vers l’intérieur. Bien que le gaspillage de la spiritualité soit toujours là. Le dialogue entre échec et rédemption dont il s’est tant nourri tout au long de sa carrière : Dieu seul sait comment il l’a fait sans finir par encourir l’autoparodie. En tout cas, il ne cherche pas ici le raccourci vers la transcendance que l’on pourrait déduire de sa prestation précédente, ni ne tombe jamais dans le grossier manuel d’auto-assistance mystique qu’une lecture décontextualisée de la couverture de « Fantôme » (2019) pourrait suggérer.

Il suffit d’écouter les chœurs féminins de la délicate pièce-titre ou le serein « Lavender Fields », ou le refrain néo-gospel de « White Elefant », émergeant derrière ces basses tonitruantes, cette structure circulaire tourbillonnant autour de sa parole et ces claviers glacés – On souligne à peine qu’ici Joaquín Pascual est le seul à avoir osé moduler un registre similaire – d’un Ellis qui donne encore une fois un master en programmation concise et hagarde, boucles obsessionnelles et arrangements spectraux de cordes, pour se rendre compte que la charge du drame s’est allégé, que le tourment s’estompe. D’autres moments, comme la dernière ligne droite de « Old Time », sonnent comme une synthèse (très ponctuelle) entre l’éruption de Grinderman et le moule cathédrale du déjà évoqué « Repousser le ciel«  (2013). Qu’il y ait encore un jeu, allez. Et le bon. Ce n’est pas peu après quarante ans de carrière et plus de vies – créatives – qu’un chat.

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Et voilà, j’espère que vous avez appris de nouvelles choses cher amoureux de la musique.
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