« Sandiniste ! »  (1980) : Le triple saut périlleux de The Clash

« Sandiniste ! » (1980) : Le triple saut périlleux de The Clash

1 septembre 2021 0 Par Le Caiman

Bonjour à tous.

Le choc ils avaient toujours été le vers libre du punk, le groupe qui était plus clair que ce label était plus une attitude qu’un genre musical fermé.

Ses débuts étaient les seuls dans l’orthodoxie du genre, puis avec le sous-estimé « Donnez-leur assez de corde », ils ont flirté avec le rock classique et avec « L’appel de Londres » Ils ont signé quelque chose comme le Nouveau Testament pour le rock, dans lequel rockabilly, reggae, soul, pop ou ska allaient de pair de la meilleure des manières, c’est aussi l’album qui leur a ouvert grand les portes du marché américain, avec Martin Scorsese déclarant qu’une partie de son énergie se reflétait dans son « Taureau sauvage ».

Donc ça se voit « Sandiniste ! » comme l’album le plus radical sorti à ce jour par l’un des premiers groupes de vague du punk britannique, un triple saut périlleux dans lequel ils essaient tout, des versions dub aux flirts avec le hip hop naissant, étant l’un des premiers et rares groupes de rock qui regardait favorablement le nouveau genre. Et le truc c’est que ceux de Joe Strummer et Mick Jones étaient si impartiaux qu’ils n’ont pas dégoûté l’un des genres les plus diabolisés par l’orthodoxie rock de l’époque, la musique disco.

Fasciné par l’Amérique

Mais mettons-nous en situation, en décembre 1979 il était apparu « L’appel de Londres » au Royaume-Uni et aux États-Unis il le fera un mois plus tard, ce qui amènera le magazine Rolling Stone à le choisir comme le meilleur album des années 80. Il n’y avait pas eu de médium qui ne l’ait décrit comme un chef-d’œuvre, ni de critique qui ne l’ait fait exploser. Pour ne rien arranger, l’album se vendait bien et leur avait donné un nom aux États-Unis. Le groupe, en particulier Strummer, n’avait jamais caché sa fascination pour ce pays, malgré des chansons comme « I’m So Bored With The USA », qui les avaient amenés à choisir Bo Diddley comme première partie de leur tournée de 1979. Les Clash étaient très clair que la musique qu’ils adoraient, le rock & roll, y est née et avait des origines noires. Comme me l’a dit Alger dans une interview, « Joe Strummer savait parfaitement que sa musique venait de noirs américains » et avait hâte d’y enregistrer, ainsi qu’un Mick Jones qui avait le cul de plus en plus agité et un Topper Headon qui aimait ça soul et trouille.

A leur arrivée à New York début 1980 la ville était un foyer musical avec trois grands courants, d’un côté il y avait la gueule de bois punk du CBGB, de plus en plus tournée vers la New Wave, de l’autre la fièvre du samedi soir continuait pour donner le coup d’envoi. Studio 54, alors que dans et autour du Bronx Grandmaster Flash et Afrika Bambaataa plantaient la graine du hip hop. Le guitariste Mick Jones, en particulier, est devenu fou avec le style et les trois autres se sont moqués de sa nouvelle démarche comme s’il portait une boombox sur son épaule.

Les Clash étaient en pleine fièvre créative et ont tout enregistré, des expériences avec dub, rap, reggae, funk, calypso et tout ce qui vient à l’esprit. Son intention est de publier un single tous les mois de l’année mais CBS rejette l’idée pensant qu’il s’agit d’un suicide commercial, Strummer ne s’inquiète pas il a sa pièce prête, un triple album qui sera vendu pour le prix d’un single. L’idée des singles ne s’est pas concrétisée, bien qu’en août soit sorti le merveilleux « Bankrobber », une chanson qui les a vus fouler à nouveau les terrains du reggae. Mikey Dread, le producteur jamaïcain, est en charge de la production et The Clash sera tellement content de son travail qu’ils lui laisseront faire plusieurs versions dub pour l’album.

L’esprit de Saint Louis

Le fait est que le groupe ne s’est pas arrêté. Non content d’enregistrer suffisamment de matériel pour un triple disque, les sessions ont également permis de voir l’ensemble du groupe apparaître sur le deuxième album d’Ellen Foley, la petite amie de Mick Jones, appelé « L’Esprit de Saint Louis ». Parmi leurs chansons, il y avait six nouvelles compositions du tandem Strummer / Jones, parmi lesquelles des choses aussi curieuses que « The Shuttered Palace », une chanson qui les voit approcher des territoires de la chanson, avec Jacques Brel et Edith Piaf comme références, bien que cela sonne aussi comme le groupe le plus éloigné du punk que l’on puisse imaginer, ABBA. Foley, de son côté, lui rendrait la pareille en chantant un duo avec Jones sur « Hitsville UK », une tirade contre l’industrie musicale et en faveur des labels indépendants que l’on pourrait aussi considérer comme un petit hommage à la Motown.

Les sessions d’enregistrement se sont terminées par des voyages en Jamaïque en mai et la touche finale à Londres en août. The Clash avait trente-six chansons et une durée proche de deux heures et demie, la chose normale aurait été de le couper pour le laisser dans un autre double notable ou dans un seul album auquel il ne restait plus rien, mais le groupe n’était pas disposé à abandonner cette Once, ils voulaient tout publier et ils voulaient que le prix soit celui d’un seul album. La société a refusé catégoriquement, mais les membres du groupe ont décidé de renoncer aux redevances sur les 200 000 premiers exemplaires vendus au Royaume-Uni et à 50% ailleurs et ont réussi à s’en tirer.

Ce n’était pas pour rien qu’ils étaient le groupe le plus engagé politiquement de leur temps et ils voulaient être cohérents avec lui. « Sandiniste ! » c’est son travail le plus clairement politique avec Strummer attaquant à la fois l’impérialisme yankee et russe dans « Washington Bullets » ou appelant l’album en l’honneur du Front de libération nationale sandiniste nicaraguayen.

Choisissez votre propre version

Bien sûr, il est clair que l’album est un clair exercice de complaisance, même le plus fervent adepte de The Clash a jamais fantasmé sur leur version réduite de l’album, qu’elle soit double ou simple. Et peut-être que le groupe a aussi été clair en livrant un seul album, intitulé « Sandiniste maintenant ! » à la radio et à la presse, qui en contient peut-être la version définitive, avec une première face composée de « Police On My Back », « Somebody Got Murdered », « The Call Up », « Washington Bullets », « Ivan Meets GI Joe « et » Hitsville Royaume-Uni  » ; et une seconde avec « Up in Heaven (Not Only Here) », « The Magnificent Seven », « The Leader », « Junco Partner », « One More Time » et « The Sound Of Sinners ».

Il y a la plupart des chansons les plus remarquables de l’album, « Police In My Back » les considère à nouveau comme l’un des meilleurs groupes de reprises de l’histoire avec la guitare de Jones imitant le son d’une sirène de police, dans une version à la hauteur de  » J’ai combattu la loi. » Mais c’est que parmi le matériel original il y a aussi plusieurs classiques indéniables, « The Magnificent Seven » les voit parfaitement combiner disco et musique hip hop, la fascination disco continue avec « The Call Up » qui démontre la formidable force de sa section rythmique, tandis que « Somebody Got Murdered » est la preuve qu’ils peuvent continuer à sonner aussi féroces et tranchants que jamais, bien que le véritable cœur de l’album soit « Washington Bullets » où leur fascination caribéenne les emmène, cette fois, au calypso.

Bien sûr, il est également évident que c’était son album le plus dispersé et le moins concentré à ce jour, quelque chose qui a fait de Robert Christgau (dont Pazz & Poll nommerait « Sandiniste ! » comme meilleur album de l’année) déclare quelque chose avec lequel je suis totalement d’accord : « Si c’est leur pire album, et je pense que c’est le cas, alors nous avons affaire au meilleur groupe de rock du monde en ce moment. » Amen à cela.

C’est tout pour aujourd’hui, à bientôt cher mélomane
Si vous avez aimé l’article, n’hésitez pas à le mentionner.