Slowdive : 10 pistes incontournables qui prouvent leur maîtrise du shoegaze

Slowdive : 10 pistes incontournables qui prouvent leur maîtrise du shoegaze

26 septembre 2021 0 Par Le Caiman

Ça n’a jamais été vraiment « cool » d’aimer Slowdive.

Le groupe a émergé de la scène naissante de Thames Valley en 1989 et est le fruit d’amis d’enfance Rachel Goswell et Neil Halstead. Rejoints par Nick Chaplin, Christian Savill et divers batteurs, ils ont presque immédiatement été empilés aux côtés de leurs pairs au son similaire Chapterhouse, Ride, Catherine Wheel et Swervedriver – un groupe de groupes qui devenait de plus en plus détesté par la presse musicale britannique sarcastique, et avait été étiqueté , de manière désobligeante, comme « la scène qui se célèbre ».

Tout cela signifiait que malgré quelques EP bien reçus, l’ambiance timide et réfléchie de Slowdive était le principal fourrage pour le vitriol refoulé de la presse. Ils avaient simplement atterri au mauvais moment, et alors que le contrecoup du succès critique de My Bloody Valentine s’épanouissait, Slowdive a dû repousser un torrent de dérision qu’ils n’avaient jamais demandé, et certainement jamais mérité.

Richey Edwards de Manic Street Preachers a porté le coup fatal à la réception britannique de Slowdive lorsqu’il a proclamé « nous détesterons toujours Slowdive plus que nous ne détestons Adolf Hitler » dans une interview notoire en 1991. C’était une ligne dont il était difficile de se remettre, et ont trahi un sentiment qui a confus (et amusé) Slowdive eux-mêmes, qui avaient déjà rencontré les Manics et s’entendaient plutôt bien avec eux. Le groupe était à ce stade une punchline Melody Maker, et avait été éclipsé par la fascination pour le grunge américain plus grossier et plus tard la scène Britpop et son attrait laddish lager-swilling.

Sans surprise, cela a eu des conséquences néfastes à la fois sur le groupe lui-même et sur sa relation avec le label Creation (qui avait changé de direction après le succès d’Oasis), et au milieu d’une popularité décroissante et d’une flopée de démos apparemment sans fin, le batteur de longue date Simon Scott est sorti début 1994, frustré par l’absence de progrès. Slowdive a été abandonné par Creation une semaine après la sortie de leur troisième album Pygmalion en 1995, et même si Halstead, Goswell et le batteur de remplacement Ian McCutcheon ont formé Mojave 3 et signé avec l’empreinte 4AD, il semblait que le son Slowdive avait atteint sa conclusion évidente. .

Dans les années qui ont suivi, cependant, quelque chose d’inattendu a commencé à se produire : alors que les jibes critiques et les rires de l’industrie se dissipaient, un culte s’est développé autour de la brève course du groupe de Thames Valley. En 2002, le label allemand sur mesure Morr Music l’a reconnu définitivement en publiant un hommage exceptionnel à Blue Skied ‘an Clear, une collection de reprises de Slowdive écrites par une légion d’artistes qui ont en fait cité le groupe comme une influence. Cela semblait être tout ce qui était nécessaire pour une réévaluation qui a rapidement pris de l’ampleur, et au cours de la décennie qui a suivi, le statut de Slowdive a été à juste titre évincé des courses indépendantes aux véritables piliers de l’observation des chaussures.

La liste suivante est tout ce que vous devez entendre pour vous lancer dans le son Slowdive, de leurs débuts adolescents à leurs expériences avec l’électronique brevetée Warp.

‘Avalyne 1’
(d’après Slowdive, 1990)

Slowdive venait de sortir du lycée lorsqu’ils ont signé leur contrat d’enregistrement avec le géant indépendant Creation. Ils étaient si jeunes, en fait, qu’au départ, le patron de Creation, Alan McGee, pensait qu’il aurait pu découvrir le prochain Musical Youth, et a été consterné lorsqu’il a découvert qu’ils étaient en fait plus âgés qu’ils n’en avaient l’air. Leur jeunesse ne fait que rendre plus remarquable à quel point ‘Avalyn 1’ était prémonitoire, marquant le son particulier du groupe et devenant notoire pour faire pleurer les hommes adultes lors de spectacles.

‘Lever du matin’
(tiré de Morningrise, 1991)

A la sortie de Morningrise en 1991, Simon Scott était devenu le batteur régulier du groupe et Slowdive se prélassait encore à la lumière d’une scène qui n’était pas encore devenue la risée. « Morningrise » porte certainement la dévotion du groupe à The Jesus and Mary Chain et My Bloody Valentine sur sa manche, et il est facile d’entendre comment ils se sont regroupés aux côtés d’autres types mélancoliques Ride, Lush et (au moins au début) Blur.

« Attrapez la brise »
(extrait de Juste pour un jour, 1991)

Quelques instants seulement après que Melody Maker ait qualifié le troisième EP du groupe, Holding Our Breath, d’« immaculé et serein », le contrecoup du shoegaze a commencé, et ce qui était autrefois considéré comme fantaisiste et rêveur a maintenant été rejeté comme fragile et créatif. Le premier album de Slowdive Just For A Day a fait face à une bataille sur plusieurs fronts – des journalistes aigris qui en avaient marre d’un son qu’ils avaient aidé à défendre, et de ceux impressionnés par Loveless déchiqueté et acclamé à juste titre de My Bloody Valentine, qui a donné un bord déchiqueté à un son défaillant. C’était leur perte, et ‘Catch The Breeze’ montre un groupe qui n’était pas vraiment intéressé à surfer sur la vague la plus évidente vers le succès.

‘Vagues’
(extrait de Juste pour un jour, 1991)

« Waves » n’est peut-être pas aussi canonique que « Catch The Breeze », mais il complète le tableau de Slowdive en 1991, mélangeant les harmonies fondantes attendues du groupe avec la voix brumeuse de Neil Halstead. C’est ici que nous pouvons entendre avec précision les motifs carillonnants et en cascade qui seraient plus tard repris et remodelés par Ulrich Schnauss, M83 et d’autres, et viendraient à représenter le second souffle de shoegaze.

‘Alison’
(de Souvlaki, 1993)

« Alison » ouvre l’opus Souvlaki de Slowdive en 1993, et est l’un des hymnes les plus appréciés du groupe. Rien d’étonnant, car il trouve que Slowdive n’a pas honte de ses tendances pop, et dans un monde plus juste, cela aurait été le single à succès qui a sauvé leur carrière. Bien sûr, il manque peut-être les touches expérimentales qui ont donné à Souvlaki son avantage, mais ce qui manque à ‘Alison’ d’étrangeté, il le compense avec un cœur pur.

« Station spatiale Souvlaki »
(de Souvlaki, 1993)

C’est l’insistance de Slowdive sur l’expérimentation qui les a distingués de la litanie de groupes similaires au début des années 90, et rien ne montre cela aussi bien que la grande pièce maîtresse de Souvlaki ‘Souvlaki Space Station’. Les vagues de bruit fracassant du groupe sont augmentées par des techniques de dub en écho et des fioritures électroniques informées par les entraînements en studio « lapidés » de Halstead et Goswell. Il n’est pas surprenant que le créateur de musique ambiante Brian Eno ait été invité à enregistrer avec le groupe pendant les sessions de Souvlaki – malheureusement, seuls deux morceaux (‘Sing’ et ‘Here She Comes’) ont atteint la version finale.

« Quand le soleil frappe »
(de Souvlaki, 1993)

Pour de nombreux auditeurs, « When The Sun Hits » reste la plus belle réussite de Slowdive – le mélange parfait de l’expérimentation avide du groupe et de l’intelligence de l’écriture de chansons. Arborant un riff qui s’incruste dans votre cerveau comme un message subliminal, et certaines des voix les plus confiantes de Halstead, c’est la chanson à jouer pour les opposants qui sont certains qu’ils ne sont pas intéressés par le shoegaze et/ou le Slowdive.

‘À l’esprit’
(à partir de 5 EP, 1993)

Le groupe ne surfait pas exactement sur la vague du succès qu’il aurait dû être lorsqu’il a suivi Souvlaki avec le 5 EP, et l’a trouvé maladroitement appelé « shoe techno ». Curieusement, ils ont réussi à anticiper un son qui allait se propager plus tard (Kompakt leur doit une dette de gratitude), et la fusion précoce du groupe de rythmes roulants, de synthés délicats et de voix réverbérante est beaucoup plus difficile à effacer avec le recul.

‘Fou de toi’
(d’après Pygmalion, 1995)

Lors de l’enregistrement de Pygmalion, Neil Halstead et Rachel Goswell sont devenus amoureux de la techno, et les touches électroniques qui étaient une nouveauté sur son prédécesseur étaient désormais le point central des enregistrements. ‘Crazy For You’ sonne comme s’il y avait une chanson pop essayant désespérément de se sortir d’une brume dubby de désintégration Space Echo et de boucles de rétroaction, et montre clairement l’obsession du duo. Slowdive savait qu’ils étaient sur le point d’être retirés de la Création, et ce fait les a aidés à rassembler le matériel le plus intransigeant de leur carrière.

‘Blue Skied ‘un clair’
(d’après Pygmalion, 1995)

Lâche et squelettique, ‘Blue Skied ‘an Clear’ a pris une vie propre depuis la sortie désastreuse de Pygmalion. C’est l’une des chansons les plus matures et pensives du groupe, mélangeant le chatoiement percutant de Spirit of Eden tout aussi ambitieux de Talk Talk avec un nez d’Americana – quelque chose qui a ouvert la voie à l’excursion imminente de Halstead et Goswell dans Mojave 3.

Lire la suite : Les 30 meilleurs albums post-rock de tous les temps

Ça y est, j’espère que vous avez apprécié cet article cher passionné(e) de musique.
Si vous avez aimé l’article, n’hésitez pas à le commenter.