Le nouveau pari de Facebook : les salles de conférence virtuelles

Le nouveau pari de Facebook : les salles de conférence virtuelles

25 août 2021 0 Par Le Caiman

Pendant des années, l’idée de la réalité virtuelle comme expérience grand public est restée exactement la même : virtuelle. Alors que des géants de la technologie comme Facebook et Sony ont dépensé des milliards de dollars pour tenter de rendre l’expérience parfaite… La réalité virtuelle est restée un contenu de niche réservé aux amateurs prêts à payer des milliers de dollars.

Souvent pour un casque VR encombrant, relié à un puissant ordinateur de jeu. .

Cela a changé l’année dernière pendant la pandémie. Comme les gens vivent de plus en plus leur vie numériquement, ils ont commencé à acheter davantage de casques VR. Selon une étude de la société IDC, les ventes de matériel VR, menées par l’Oculus Quest 2 de Facebook, ont grimpé en flèche depuis l’automne dernier.

Et pour profiter de cet élan, Facebook a lancé un service de réalité virtuelle appelé Horizon Workrooms.

 

Horizon Workrooms, qu’est-ce que c’est ?

Le produit, qui peut être téléchargé gratuitement par les propriétaires du Quest 2, propose une salle de réunion virtuelle où les personnes utilisant le casque peuvent se réunir comme s’il s’agissait d’une réunion de travail personnelle. Les participants sont représentés par un avatar de dessin animé personnalisé d’eux-mêmes. Des tableaux blancs virtuels interactifs tapissent les murs afin que les gens puissent écrire et dessiner comme ils le feraient dans une salle de conférence physique.

Ce produit est une nouvelle étape vers ce que Facebook considère comme la forme ultime de connexion sociale pour ses 3,5 milliards d’utilisateurs. « D’une manière ou d’une autre, je pense que nous allons vivre dans un avenir de réalité mixte », a déclaré M. Zuckerberg, PDG de Facebook, lors d’une conférence de presse conjointe sur la réalité virtuelle organisée avec Workrooms.

Lors de cet événement, les avatars de M. Zuckerberg et une douzaine d’employés de Facebook, de journalistes et de membres du personnel d’assistance technique se sont réunis dans une salle de conférence virtuelle ouverte et bien éclairée. L’avatar de M. Zuckerberg y portait une chemise henley à manches longues bleu foncé. Quant au pantalon, les participants n’étant que des torses flottants assis autour d’un bureau en bois, personne ne s’en est inquiété !

 

Facebook et la réalité virtuelle

En 2014 déjà, Facebook déboursait 2 milliards de dollars pour acheter un casque de la start-up Oculus VR. À l’époque, M. Zuckerberg avait promis que cette technologie allait « permettre de vivre l’impossible ».

Un geste qui inaugurera une vague d’acquisitions et de financements dans la réalité virtuelle. Les investissements dans les start-ups VR augmentèrent, et des entreprises comme HTC et Sony promirent également des casques VR aux masses. Microsoft en profitera pour développer les HoloLens, des lunettes de projection d’hologrammes.

Mais l’engouement retombe vite. La première génération de la plupart des appareils VR, y compris l’Oculus Rift de Facebook, est coûteuse. Presque tous les casques exigent alors que les utilisateurs soient connectés à un ordinateur personnel. Pas de killer apps évidentes pour attirer les gens vers ces appareils. Pire encore, certaines personnes ont la nausée après avoir utilisé ces produits.

La prochaine génération de casques VR s’axera sur la réduction des coûts. Samsung VR Gear, Google Cardboard et Google Daydream demandent aux consommateurs de porter des lunettes et d’utiliser leurs smartphones comme écrans VR. Des efforts qui ne tardent pas à échouer, les smartphones n’étant pas assez puissants pour offrir une expérience immersive de réalité virtuelle.

 

La démocratisation de la réalité virtuelle

Pour s’adapter, certaines entreprises commencent à présenter la réalité virtuelle non seulement aux masses, mais aussi à des domaines plus restreints. Magic Leap, une start-up à vocation de devenir la prochaine grande innovation en matière de réalité augmentée, commence alors à vendre des dispositifs de réalité virtuelle aux entreprises. Microsoft lui emboîte le pas, en se concentrant sur les contrats militaires.

Facebook passera les années suivantes en recherche et développement à éliminer le besoin d’un câble chauffant reliant le casque VR à l’ordinateur. Libérant ainsi l’amplitude de mouvement de l’utilisateur tout en gardant l’appareil suffisamment puissant pour créer un sentiment d’immersion virtuelle.

Il travaille sur l’analyse de la position d’un casque VR par rapport à son environnement. En écrivant de nouveaux algorithmes plus économes en énergie et ne consommant pas trop rapidement la batterie d’un appareil. La localisation est facilitée. Les mondes numériques se font plus interactifs.

Plus besoin d’utiliser un ordinateur ou un autre matériel lourd désormais. Facebook vend cinq à six millions de ses nouveaux dispositifs.

 

Une quantité identique à celle de la PlayStation VR de Sony, alors largement considérée comme l’appareil VR le plus réussi sur le marché. (Sur ce point, Sony a récemment annoncé un prochain système VR qui fonctionnera avec la Playstation 5, sa console de jeu phare.)

 

L’apparition des Workrooms

Avec Workrooms, Facebook veut construire Oculus au-delà du seul jeu. Le service vise à fournir un sentiment de présence avec les autres, même lorsqu’ils sont assis à l’autre bout du monde.

M. Zuckerberg considère le projet comme faisant partie de l’Internet de demain. Un projet que les technologues appellent « la méta-analyse ». Comme l’a souligné M. Zuckerberg, le métavers est un monde où les gens peuvent communiquer via VR ou appel vidéo, smartphone ou tablette. Ou via d’autres appareils comme des lunettes intelligentes ou des gadgets qui n’ont pas encore été inventés.

De quoi aider à maintenir un sentiment de continuité entre les différents mondes numériques dans lesquels nous vivons. Quelqu’un peut acheter un avatar numérique de chemise dans un magasin de réalité virtuelle… Puis se déconnecter et continuer à porter cette chemise lors d’une réunion Zoom.

Pour l’instant, cette vision est lointaine. Mais la réalité virtuelle peut déjà être expérimentée par des dizaines de millions d’utilisateurs.

La technologie qui vous donne ce sentiment de présence est comme la grâce sacrée des expériences sociale. Et je pense qu’une entreprise comme la nôtre a été conçue au fil du temps.

a déclaré M. Zuckerberg, après avoir réparé un problème sur son avatar, dont la bouche ne bougeait pas.

J’espère que les gens commenceront à vraiment nous considérer non pas principalement comme une entreprise de médias sociaux, mais comme une entreprise » métaverse  » offrant une réelle présence.