Intel tente de remettre sa fabrication de puces sur les rails avec « Intel 4 », prévu en 2023

Intel tente de remettre sa fabrication de puces sur les rails avec « Intel 4 », prévu en 2023

14 juin 2022 0 Par Le Caiman
Intel tente de remettre sa fabrication de puces sur les rails avec

La technologie de fabrication de puces d’Intel a été dépassée par des rivaux comme TSMC et Samsung ces dernières années, mais la société cherche à mettre ses problèmes derrière elle. Le premier pas en avant sera le processus de fabrication Intel 4, sur lequel Intel a partagé plus de détails lors du symposium annuel sur la technologie VLSI de l’Institute of Electrical and Electronics Engineers (tel que rapporté par AnandTech et Le matériel de Tom). La nouvelle technologie de fabrication est sur la bonne voie pour être utilisée dans les puces grand public à partir de 2023, à commencer par l’architecture CPU « Meteor Lake » d’Intel. Meteor Lake arrivera probablement sur le marché en tant que processeur Intel Core de 14e génération dans le courant de l’année prochaine.

La plus grande amélioration d’Intel 4 est son intégration de lithographie ultraviolette extrême (EUV), qui utilise une lumière ultraviolette à courte longueur d’onde pour graver de minuscules motifs dans des tranches de silicium. TSMC et Samsung utilisent la technologie EUV dans leurs processus de fabrication les plus avancés. Intel affirme que par rapport au processus Intel 7, Intel 4 permettra soit des vitesses d’horloge supérieures de 21,5 % en utilisant la même quantité d’énergie, soit les mêmes vitesses en utilisant 40 % d’énergie en moins.

Après Intel 4, Intel passera à Intel 3, qui est une itération à plus haute densité d’Intel 4 utilisant la même technologie EUV. Notamment, les fabricants de puces pourront transférer les conceptions conçues pour Intel 4 directement vers Intel 3 sans avoir à apporter de modifications, ce qui, espérons-le, permettra aux concepteurs de puces Intel et tiers de commencer à l’utiliser rapidement (Intel 3 sera proposé à des tiers via Services de fonderie Intel). En faisant de plus petits sauts entre les technologies de processus – en introduisant la lithographie EUV dans Intel 4, puis en optimisant pour une densité maximale dans Intel 3, plutôt que d’essayer de faire les deux à la fois – Intel espère éviter les retards et les problèmes de rendement qui maintenaient le processus 10 nm / Intel 7 retour depuis tant d’années.

Une coupe transversale d'une puce réalisée à l'aide du processus Intel 4.  Intel affirme que les couches inférieures sont fabriquées à l'aide de la lithographie EUV, une technologie que TSMC et Samsung utilisent déjà.

Intel a largement perdu son avance dans la fabrication au milieu des années 2010 en raison de nombreux retards dans ses nœuds de processus 14 nm et 10 nm. Les puces 10 nm ont été déployées de manière hésitante sur trois générations de processeurs, et ses puces Core de 12e génération les plus récentes ont finalement permis à l’ensemble de la gamme d’ordinateurs portables et de processeurs de bureau grand public de l’entreprise de revenir sur la même architecture et le même processus de fabrication pour la première fois depuis des années. Intel a publié un plan pluriannuel destiné à l’aider à rattraper ses concurrents, mais nous prenons ce plan avec un grain de sel jusqu’à ce qu’Intel prouve qu’il peut surmonter ses problèmes d’exécution.

La société a attiré des investissements du gouvernement américain, qui tente de stimuler la fabrication nationale de puces. Intel a reçu l’année dernière une partie d’un contrat de 100 millions de dollars du ministère de la Défense pour la fabrication de puces, et un projet de loi bipartite de 52 milliards de dollars qui stimulerait la fabrication de puces nationales fait son chemin au Congrès (bien que son avenir semble incertain au moment d’écrire ces lignes).