Qualcomm veut prendre une participation dans Arm aux côtés de ses rivaux

Qualcomm veut prendre une participation dans Arm aux côtés de ses rivaux

31 mai 2022 0 Par Le Caiman
Image promotionnelle en gros plan extrême du composant informatique.

Le fabricant de puces américain Qualcomm souhaite prendre une participation dans Arm aux côtés de ses rivaux et créer un consortium qui maintiendrait la neutralité du concepteur de puces britannique sur le marché hautement concurrentiel des semi-conducteurs.

Le conglomérat japonais SoftBank prévoit d’inscrire Arm à la Bourse de New York après l’effondrement de l’achat de 66 milliards de dollars de Nvidia plus tôt cette année. Cependant, l’introduction en bourse a suscité des inquiétudes quant à la propriété future de l’entreprise, compte tenu de son rôle crucial dans le secteur technologique mondial.

« Nous sommes intéressés par l’investissement », a déclaré Cristiano Amon, directeur général de Qualcomm, au Financial Times. « C’est un atout très important et c’est un atout qui va être essentiel au développement de notre industrie. »

Il a ajouté que Qualcomm, l’un des plus gros clients d’Arm, pourrait s’associer à d’autres fabricants de puces pour acheter Arm purement et simplement si le consortium effectuant l’achat était « assez grand ». Une telle décision pourrait dissiper les inquiétudes concernant le contrôle des entreprises sur Arm après la prochaine introduction en bourse.

« Vous auriez besoin d’avoir de nombreuses entreprises participantes pour qu’elles aient un effet net sur l’indépendance d’Arm », a-t-il déclaré.

Arm, fondée et basée au Royaume-Uni, était cotée à Londres et à New York avant que SoftBank ne l’acquière pour 24,6 milliards de livres sterling en 2016 malgré l’inquiétude généralisée que la société technologique la plus prospère de Grande-Bretagne tombe entre des mains étrangères.

Certains politiciens britanniques ont appelé le gouvernement à acheter une « action privilégiée » dans Arm qui reconnaîtrait la place de l’entreprise en tant qu’atout stratégique crucial pour la nation.

Mais malgré un lobbying britannique intense, on pense que SoftBank va de l’avant avec une cotation aux États-Unis, ce qui soulève des questions sur le contrôle futur d’une entreprise qui a longtemps été considérée comme un acteur impartial dans l’industrie mondiale des semi-conducteurs de 500 milliards de dollars. Arm conclut des accords de licence avec des partenaires quelle que soit leur taille ou leur géographie, ce qui a conduit à l’utilisation de sa propriété intellectuelle dans la majorité des puces vendues dans le monde.

L’intervention d’Amon donnera un nouvel élan à l’idée d’un syndicat de fabricants de puces devenant des investisseurs de premier plan dans Arm. Le directeur général d’Intel, Pat Gelsinger, a suggéré que le fabricant de puces américain pourrait soutenir une telle décision plus tôt cette année.

Qualcomm s’était opposé au projet d’acquisition d’Arm par Nvidia, affirmant qu’il n’était pas logique qu’un fabricant de puces prenne le contrôle d’une entreprise qui avait une valeur fondamentale pour l’ensemble du secteur.

« Arm a gagné partout grâce à l’investissement collectif de l’ensemble de l’écosystème, d’entreprises comme Apple et Qualcomm et bien d’autres, et c’est parce qu’il s’agissait d’une architecture indépendante et ouverte dans laquelle tout le monde pouvait investir », a déclaré Amon, faisant référence à la période précédente. SoftBank a acheté la société.

Alors que la demande de semi-conducteurs devrait doubler au cours des 10 prochaines années et que le monde peine à se remettre d’une pénurie de puces pluriannuelle, les fabricants de la technologie que l’on trouve dans tous les appareils électroniques modernes s’appuieront plus que jamais sur les conceptions d’Arm.

« Quand nous regardons aujourd’hui, je pense que la tendance est que tout se déplace vers Arm », a déclaré Amon, soulignant la récente expansion du concepteur IP au-delà des téléphones mobiles dans les voitures, l’Internet des objets et les centres de données.

Après plusieurs années de faibles rendements, Arm a enregistré un record de revenus annuels de 2,7 milliards de dollars en 2021, en hausse de 35% par rapport à l’année précédente. Ses revenus d’activité de licences ont augmenté de près des deux tiers, les redevances augmentant d’un cinquième à 1,5 milliard de dollars.

Amon a déclaré que Qualcomm n’avait pas parlé à SoftBank d’un investissement potentiel dans Arm. Il a ajouté que le groupe japonais avait donné la priorité à la résolution d’une impasse au sein de l’unité renégat d’Arm en Chine.

Allen Wu, le directeur général d’Arm China, contrôle effectivement l’unité, mais s’est brouillé avec sa société mère basée au Royaume-Uni, ainsi qu’avec SoftBank.

Cependant, de récents documents officiels chinois ont montré que Wu avait été démis de tous ses rôles chez Arm China, ouvrant la voie à l’introduction en bourse d’Arm.

Investir dans Arm aux côtés de ses rivaux «soutiendrait une introduction en bourse et une valorisation réussies» et garantirait que la société continue «à s’efforcer et à investir», a déclaré Amon.

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