Téléphones 5G : quelle est la gravité de la menace pour les vols américains ?

Téléphones 5G : quelle est la gravité de la menace pour les vols américains ?

12 février 2022 0 Par Le Caiman

Par Théo Leggett
Correspondant commercial, BBC News

Source d’images, Getty Images

Les réseaux mobiles américains AT&T et Verizon ont convenu de reporter l’expansion de leur service 5G dans certains aéroports.

Le service devait commencer à fonctionner dans plus d’endroits mercredi après deux retards antérieurs.

Mais dix grandes compagnies aériennes américaines affirment que la nouvelle technologie pourrait entraîner le retard de milliers de vols.

Qu’est-ce que la 5G et comment pourrait-elle perturber l’aviation américaine ?

La 5G est la prochaine génération de connexion Internet mobile. Il permet aux gens de télécharger et de télécharger des données beaucoup plus rapidement et permet à plus d’appareils d’accéder à l’Internet mobile en même temps.

Pour ce faire, il s’appuie sur une plus grande utilisation des signaux radio. Aux États-Unis, les fréquences radio utilisées pour la 5G font partie du spectre connu sous le nom de C-Band.

Ces fréquences sont proches de celles utilisées par les radioaltimètres des avions, qui mesurent la hauteur de l’avion au-dessus du sol, et fournissent également des données pour les systèmes de sécurité et de navigation.

La préoccupation est que les interférences des transmissions 5G pourraient empêcher ces instruments de fonctionner correctement et causer des problèmes de sécurité, en particulier lorsque les avions arrivent pour atterrir.

Quelle est la gravité du risque pour les avions ?

C’est potentiellement très grave.

Fin 2020, la RTCA – une organisation américaine qui produit des orientations techniques sur les questions aéronautiques – a publié un rapport avertissant de la possibilité de « défaillances catastrophiques entraînant de multiples décès, en l’absence de mesures d’atténuation appropriées ».

Plus récemment, le régulateur américain de l’aviation, la FAA, a averti que les interférences 5G pourraient entraîner des problèmes avec un certain nombre de systèmes différents à bord du 787 Dreamliner de Boeing.

Ceux-ci pourraient rendre difficile le ralentissement de l’avion à l’atterrissage, le faisant dévier de la piste.

Comment le vol sera-t-il sécurisé ?

Les avions ne seront pas autorisés à utiliser des radioaltimètres dans des circonstances où il pourrait y avoir un risque d’interférence grave.

Mais cela limitera la capacité de certains avions à atterrir, par exemple, par mauvaise visibilité.

Airlines for America, qui représente dix grands transporteurs, a averti que cela pourrait entraîner le retard ou l’annulation de plus de 1 000 vols par mauvais temps et signifie parfois que « la grande majorité des voyageurs et des expéditeurs seront essentiellement cloués au sol ».

Il a également suggéré qu’une grande partie de la flotte d’avions américains serait « jugée inutilisable » en raison des restrictions sur leur fonctionnement.

Source d’images, Getty Images

D’autres pays utilisant la 5G partagent-ils ces préoccupations ?

Pas au même degré. En effet, la manière dont la 5G est déployée varie d’un pays à l’autre.

Dans l’UE, par exemple, les réseaux fonctionnent à des fréquences inférieures à celles que les fournisseurs américains envisagent d’utiliser, ce qui réduit le risque d’interférences. Les mâts 5G peuvent également fonctionner à une puissance inférieure.

Néanmoins, certains pays ont pris des mesures supplémentaires pour réduire les risques éventuels.

En France, il existe des « zones tampons » autour des aéroports où les signaux 5G sont limités, tandis que les antennes doivent être inclinées vers le bas pour éviter les interférences potentielles.

Que font d’autre les autorités américaines en réponse ?

Les régulateurs aux États-Unis ont déjà pris un certain nombre de mesures.

La FAA a établi des zones tampons temporaires autour de 50 aéroports, où les fournisseurs 5G limiteront leurs activités. Mais celles-ci sont beaucoup plus petites que les zones déjà utilisées en France, et les émetteurs américains fonctionneront à des niveaux de puissance nettement plus élevés.

Il a également commencé à identifier les altimètres pouvant être utilisés en toute sécurité dans les zones où la 5G a été déployée – et ceux qui ne sont pas suffisamment fiables et devront être remplacés.

Il a également identifié les aéroports où les systèmes GPS peuvent être utilisés pour guider les aéronefs en approche plutôt que les radioaltimètres.

Mais les compagnies aériennes insistent sur le fait que cela ne suffit pas : elles affirment que le réseau 5G ne devrait pas du tout être activé à moins de deux miles des aéroports concernés.

Qu’ont maintenant dit les entreprises 5G ?

Verizon et AT&T ont convenu de retarder « temporairement » le déploiement de la 5G à ce qu’AT&T a qualifié de « nombre limité de tours autour de certaines pistes d’aéroport ».

Certains mâts 5G ne seront pas allumés pendant que les discussions se poursuivent pour trouver une solution permanente.

Cela devrait réduire la possibilité d’interférences avec les systèmes embarqués. Dans un communiqué, le président Biden a déclaré que le retard n’affecterait qu’environ 10% des antennes relais impliquées dans l’expansion de la 5G.

Les entreprises avaient déjà reporté le déploiement de la 5G à deux reprises et avaient accepté les zones tampons temporaires mentionnées ci-dessus.

Source d’images, Getty Images

Les deux sociétés ont exprimé leur frustration face au dernier hold-up. AT&T a déclaré que les régulateurs avaient deux ans pour planifier le démarrage du service 5G.

Ils ont également souligné que la 5G a déjà été mise en œuvre dans une quarantaine de pays.

Le mois dernier, l’organisme américain de l’industrie du sans fil CTIA a accusé l’industrie aéronautique de « faire peur » et a averti que retarder l’introduction de la 5G causerait un réel préjudice économique.

Quelle est la situation au Royaume-Uni ?

Les régulateurs britanniques et les compagnies aériennes ne semblent pas trop inquiets.

Dans leurs avis de sécurité publié en décembrel’Autorité de l’aviation civile (CAA) a déclaré qu ‘ »il n’y a eu aucun cas confirmé où l’interférence 5G a entraîné un dysfonctionnement du système de l’avion ou un comportement inattendu ».

Il a également souligné que « différentes stratégies nationales de télécommunication mobile peuvent signifier que certains [countries] sont plus exposés aux menaces que les autres ».

Le régulateur britannique a déclaré qu’il prévoyait de travailler à l’échelle internationale pour recueillir des données supplémentaires sur la question.