Un fonds de 10 milliards de dollars commence à donner aux États américains de l’argent pour l’expansion du haut débit

Un fonds de 10 milliards de dollars commence à donner aux États américains de l’argent pour l’expansion du haut débit

8 juin 2022 0 Par Le Caiman
Une pile d'argent avec des billets de 20 $, 50 $ et 100 $.

Le département du Trésor américain a commencé à approuver des subventions pour le haut débit aux États à partir d’un fonds de 10 milliards de dollars créé pour étendre l’accès au service Internet et à d’autres outils de connectivité numérique.

La Direction du Trésor annonce a déclaré mardi que les premiers projets approuvés « connecteraient plus de 200 000 foyers et entreprises à un Internet haut débit fiable et abordable » en Louisiane, dans le New Hampshire, en Virginie et en Virginie-Occidentale. Les réseaux financés fourniront un service symétrique avec des vitesses de téléchargement et de téléchargement d’au moins 100 Mbps, a indiqué le département.

Les quatre États reçoivent un total de 583 millions de dollars du Coronavirus Capital Projects Fund (CPF) de 10 milliards de dollars, que le Congrès a adopté en mars 2021 dans le cadre de l’American Rescue Plan Act. « Le Trésor a conçu ses directives pour donner la priorité à la connexion des familles et des entreprises avec un service médiocre et inadéquat – en particulier ceux des zones rurales et éloignées. Le Trésor exige également que les États expliquent pourquoi les communautés qu’ils ont identifiées pour être servies avec des fonds du CPF ont un besoin critique projets », a indiqué le ministère.

Le fonds n’est pas seulement destiné au haut débit, car le législation dit que les 10 milliards de dollars seront utilisés « pour effectuer des paiements aux États, territoires et gouvernements tribaux pour mener à bien des projets d’investissement critiques permettant directement le travail, l’éducation et la surveillance de la santé, y compris les options à distance, en réponse à la [COVID-19] « En plus du haut débit, les bénéficiaires de subventions peuvent » investir dans d’autres projets d’immobilisations conçus pour permettre directement le travail, l’éducation et la surveillance de la santé et qui répondent aux autres critères du Trésor « , a déclaré le ministère. dit.

Plus d’argent en route

Le Département du Trésor a également approuvé plus de 30 projets d’immobilisations pour les zones tribales, nombre d’entre elles devant étendre les réseaux à large bande, acheter des ordinateurs et du matériel, ou fournir un accès Internet au public dans les installations communautaires. Le Trésor a déclaré qu’il continuerait d’approuver les projets étatiques et tribaux sur une base continue.

Le Fonds pour les projets d’immobilisations est distinct du programme d’équité, d’accès et de déploiement du haut débit de 42,45 milliards de dollars approuvé en novembre 2021, qui accordera des subventions aux FAI qui construisent dans des zones non desservies et mal desservies. Ce fonds plus important n’a pas encore versé d’argent, mais la National Telecommunications and Information Administration (NTIA) règles annoncées pour le programme du 13 mai.

Alors que l’administration Biden accorde un financement au haut débit aux États, les projets de rétablissement des réglementations sur le haut débit abrogées à l’époque de Trump ont été suspendus car Biden n’a pas fait passer son candidat à la Commission fédérale des communications, Gigi Sohn, au-delà de la ligne d’arrivée au Sénat. Comme Axios signalé la semaine dernière, « les démocrates n’ont actuellement pas les voix après près de huit mois de drame autour de sa nomination. »

Option Internet abordable requise

Les plans soumis par la Louisiane, le New Hampshire, la Virginie et la Virginie-Occidentale exigent que les FAI qui reçoivent des fonds de déploiement participent au Programme de connectivité abordable géré par la FCC. « L’ACP contribue à garantir que les ménages peuvent se permettre le haut débit dont ils ont besoin pour le travail, l’école, les soins de santé, etc. en offrant une remise allant jusqu’à 30 dollars par mois », a déclaré le département du Trésor. Biden a récemment annoncé des engagements volontaires de grands FAI pour offrir des forfaits de 30 $ par mois aux ménages éligibles, rendant ainsi le service gratuit lorsqu’il est combiné avec la remise.

« Ces quatre États ont judicieusement choisi de donner la priorité aux réseaux locaux, abordables et évolutifs », a dit Joshua Stager, directeur adjoint du haut débit et de la politique de la concurrence à l’Open Technology Institute de New America.

Chaque État finira par recevoir de l’argent du fonds. La loi de mars 2021 stipulait que le département du Trésor devait donner au moins 100 millions de dollars à chaque État, les paiements restants étant distribués aux États en fonction de la population globale, de la population rurale et des niveaux de revenu des ménages. Les États doivent soumettre leurs plans d’ici le 24 septembre 2022. Le Fonds pour les projets d’immobilisations est sur « un calendrier nettement plus rapide que d’autres fonds d’infrastructure à large bande, tels que le nouveau programme NTIA – les responsables doivent donc agir rapidement », a déclaré Stager.

Le Capital Projects Fund a 100 millions de dollars réservés aux gouvernements tribaux. Il y a aussi 100 millions de dollars à répartir entre les îles Vierges américaines, Guam, les Samoa américaines, les îles Mariannes du Nord, les îles Marshall, les États fédérés de Micronésie et Palau.